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比特币

比特币亟需变革重振声誉

FT专栏作家加普:银行的基本功能是让储户更安全地存放现金,如果比特币做不到这一点,那么它的其他优点也没有价值可言。

《新闻周刊》(Newsweek)爆料称,居住在加利福尼亚州的64岁老人多里安•中本(Dorian Nakamoto)就是比特币的神秘发明者。对于比特币的倡导者来说,这则漏洞百出的揭秘报道来得正是时候,它将人们的视线从东京比特币交易所Mt Gox破产引起的信任危机上移开。

按理说,在一连串不幸事件之后,由爱好者、风险资本家和创业公司组成的比特币社区应该正在忙于重建比特币的信誉。但相反,他们却将大量精力花在了斥责《新闻周刊》对多里安•中本的报道上(后者否认自己是比特币的设计者)。

记者利娅•麦格拉思•古德曼(Leah McGrath Goodman)找到了她认为是(但未证实是)当初比特币论文作者的“中本聪”(Satoshi Nakamoto),自那以后,网络论坛便充斥着对她的恶毒批评和性别歧视辱骂。比特币拥趸谴责她试图“人肉”中本聪,揭露他的身份——不论他是不是他们眼中的那个人。

这种歇斯底里的情绪会妨碍比特币从玩家痴迷的玩物变成主流技术。你不能一边挑战法币,颠覆全球支付行业,一边又对不请自来的关注暴跳如雷,就像因为父母没敲门就进卧室而大发脾气的少年一样。这样是不管用的。

我这么说,是因为我相信密码学货币(不论比特币存活与否)的潜力——比起银行和信用卡公司,它们能成为成本更低、更高效的支付和交换手段。正如我在之前的专栏中所写,这种技术还可以实现其他类型数字合约的交换。

不论其内在潜力如何,比特币都面临着迫在眉睫的危机。昙花一现的名人们发现,比得到太多关注更糟糕的是根本无人关注。除非比特币能够迅速恢复声誉,否则媒体和消费者将对它失去兴趣。

Mt Gox并不是唯一一个丢失过比特币的交易所——另外几家交易所也遭遇了称为“交易可锻性”(transaction malleability)的软件漏洞。但Mt Gox是迄今问题最为严重的一家。Mt Gox已在美国申请破产,它丢失了约74.5万枚比特币(按3月11日交易所价格计,总价值为4.72亿美元),并且仍然无法解释清楚事情的来龙去脉。

在拥趸看来,比特币的信誉仍然完好无损。普林斯顿大学(Princeton University)计算机学教授爱德华•费尔滕(Edward Felten)表示:“人们没有对这种技术失去信心,但最近他们对比特币公司的信任就有所保留了。”

在其他交易所(可能也包括Mt Gox),比特币付款均能正常结算。但后来,黑客更改了交易的识别信息,让交易所误以为比特币没有支付成功。按照此观点,Mt Gox是自己在线记账疏忽的受害者,而不是比特币缺陷的受害者。

对普通消费者而言,二者之间无甚区别。如果你信任“比特币”技术,但不确定自己的比特币安全与否,比特币就缺乏意义。银行的基本功能是让储户更安全地存放现金(与放在自家床垫下相比)。如果比特币做不到这一点,那么它的其他优点也没有价值。

一些更具反思精神的比特币支持者承认了这点。“我见过不少人,虽然他们自己没有遭受损失,但忧心忡忡,”伦敦比特币投资机构Hummingbird Ventures的合伙人帕米尔•盖伦贝(Pamir Gelenbe)表示,“这对比特币生态系统而言是件坏事。”

如要解决问题,就要在技术和文化上双双做出改变。Mt Gox代表了比特币草率、热情的发展阶段。成立之初,它是网游《万智牌》(Magic: The Gathering)的虚拟卡牌交易所,这也是Mt Gox名字的由来。即便它改为交易比特币后,其软件也是出了名的漏洞百出、易出事故。

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