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中美关系

中美网络安全拉锯战

奥巴马政府正利用刑事诉讼的方式,提高中国的黑客活动成本。有观点认为,美国此举可能弄巧成拙:既激怒了中国,又不能提供令其改变的动力。

在靠近东中国海海岸的地方,巨型吊车和成堆的货运集装箱勾勒出了全球最繁忙的一大港口的天际线。这里有一座12层楼的建筑,目前正处于美国和中国在网络间谍问题上摊牌决战的中心。

美国司法部(US Department of Justice)对于这栋位于上海的大楼所具职能的断言是:里面驻扎着61398部队——隶属于中国人民解放军的网络黑客组织。但这栋楼没有外部迹象透露出这一职能。

一名身穿制服的士兵孤零零地在这座大楼的入口处站岗。就在几天之前,美国司法部宣布对在61398部队工作的五名中国军官提起刑事诉讼,指控这些军官窃取了美国公司和组织的贸易机密及专项技术。

上海市的地铁线广布蔓延,在其中一条地铁线的终点处,就是这片略显破败的市郊地区。当地居民对于这场地缘政治风暴毫无察觉,继续忙碌着他们的日常生活,比如买点水果,做做按摩,或者在社区里的美容院剪个头发。

但美国司法部对五名军官闹得沸沸扬扬的诉讼,将这栋大楼以及在楼中办公的人员搬上了国际舞台。美国司法部称,来自中国政府情报部门这一前哨基地的这五名人员一直在窃取美方贸易机密。

这不仅是美国首次指控外国政府人员从事网络间谍活动。这一案件还重新定义了地缘政治竞争的一个新时代——当前占主导地位但已摇摇欲坠的全球超级大国,与日渐崛起的挑战者之间,比拼利用网络空间获取情报和经济优势。

美方官员表示,奥巴马政府正在利用刑事诉讼所带来的指名道姓和公开羞辱的威胁,作为提高中国黑客活动成本的手段之一。但到目前为止,尚无迹象表明北京方面听从了美方的警告。

美国司法部的这起案件主要是受18个月前白宫的一项政策变化推动。在反复警告中国停止美方所称“猖獗的网络信息盗窃”之后,美国官员们决定有必要采取一种新策略。

美国政府的一位前任高级官员表示:“中方总是对我们说——给我们举出一些更加具体的案例。”而这只是给中国政府找理由,对于美国官员提出的证据不予理会。

安保咨询机构曼迪昂特(Mandiant) 2013年4月发布的一份报告追溯了网络攻击的来源,挖出了这支位于上海的部队,并识别出了数名中国人民解放军军官,给美国政府正在推进的政策变化增添了推力。

在美国国会看来——其对中国的态度总是比占据美国白宫的那群人更加强硬——针对中国的诉讼早就应该提出了。诉讼基本只有象征意义,永远也不可能真正开庭审判,不过这些事实并不是问题的重点。

美国众议院情报委员会(House Intelligence Committee)主席麦克•罗杰斯(Mike Rogers)表示:“我们必须这么做。中国彻头彻尾地侵犯了美国的知识产权。美国政府一直十分不愿做此举动;人们担心爆发贸易战,或者中国可能会对美国债务采取措施。中国方面知道这一点,并且充分地利用了这一点。”

中方的最初反应符合任何长期跟踪观察中国崛起进程的人的预期——对所受指控进行了全方位的愤怒否认,并无视美方要求其作出改变的施压。

在过去的一年中,流亡的美国情报部门前合同工爱德华•斯诺登(Edward Snowden)泄露了有关美国大规模电子监视活动的信息,这强化了中国对于美国的讥讽,中方认为美方的举动是虚伪的恃强凌弱,其目的是为了遏制潜在竞争对手。

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