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与FT共进午餐

与《广告狂人》制片人共进午餐

马修•维纳:生存危机是观众追剧时的唯一问题

与马修•维纳(Matthew Weiner)共进午餐的地方,根本不是《广告狂人》(Mad Men)中三教九流时常光顾的曼哈顿中城(Midtown Manhattan)的任何一个酒吧。《广告狂人》这部卖座美剧讲述的是上世纪60年代纽约广告业经理人的奋斗故事。相反,维纳选中了法式时尚餐厅Café Boulud,它位于麦迪逊大道(Madison Avenue)拐角处不远处的上东区(Upper East Side),距离美国广告业发源地仅一英里路程,但维纳选中如此接近麦迪逊大道的餐厅,考虑颇为周全。因为正是这条长长的麦迪逊大道启发了维纳这部美剧的片名,《广告狂人》中的“Mad”一词指的就是Madison(麦迪逊),而且麦迪逊大道至今仍是众多广告公司的大本营。

这顿午餐若要忠实体现该剧立意的话,我俩就得大灌一番马丁尼酒,然后晃晃悠悠回到各自办公室小憩一番。但维纳一到餐厅,我费尽口舌才说服他喝上一杯葡萄酒。与片中的男主人、风度翩翩的广告天才公唐•德雷珀(Don Draper)不一样的是:维纳并非酒鬼,样子也不像是精神崩溃者。今天的他笑容可掬,聊起话来滔滔不绝。他自称马特(Matt),身穿黑外套、内穿白衬衣与深色V字领毛衣,脸上留着点点白胡茬子,显得精气神十足。

我采访他的原因是《广告狂人》已全部播完。自首季开播以来,它已连续播了八年。如今第七季、也是最后一季在美国AMC有线频道播出(最后一季也在英国Sky Atlantic频道播出),电视史上的一段传奇最终落了幕。

观众们与剧中各色人物一起感受了自上世纪60年代初他们对郊区生活的厌倦,一直到1968年的混乱动荡岁月,在此期间,性解放、毒品泛滥以及马丁•路德•金(Martin Luther King Jr.)遇刺等轮番上演。该剧赤裸裸地描述了这个激情时代以及如影随形的性别歧视、吸毒以及酗酒等社会问题————当然也有当时司空见惯的针锋相对的反动政治言论。整部剧的多条叙事主线通过德雷珀(一位信奉弗洛伊德学说的谜一样人物,由乔恩•汉姆(Jon Hamm)饰演)的人生奋斗历程和对男性心理、雄心抱负以及彷徨苦闷的错综刻画而有机串联起来。这是自美剧《黑道家族》(The Sopranos)中黑老大托尼•斯普拉诺(Tony Soprano)以来,错综复杂剖析男性心理、雄心抱负以及彷徨苦闷状况最为成功的美剧角色。

作为《黑道家族》的编剧,维纳对两部剧的各种角色熟稔于心。就在我俩看菜单之际,他说正是凭借《广告狂人》的初稿(该想法他已酝酿多年),让其成功成为《黑道家族》的编剧,创作这部讲述新泽西黑手党家族故事的美剧,该剧在美国家庭电影频道(HBO)播映。这是发生在14年前的事,当时的他还是情景喜剧作家,正在创作美剧《Becker》(该剧由泰德•丹森(Ted Danson)主演),他把《广告狂人》手稿寄给《黑道家族》制片人大卫•切斯(David Chase),对方阅后大加赞赏,直接把他招至麾下。

维纳说:“从喜剧作家一跃成为热剧《黑道家族》编剧,一般人需要过五关、斩六将……我无法解释这对我而言是多大的飞跃。”

四年半后,他因《黑道家族》及其带来的如潮好评而声名大噪,他接着创作《广告狂人》,并把最终版权卖给了AMC,当时的AMC还以播放老片知名。一直关注HBO成功经验的AMC也希望能进军原创美剧领域,于是正式投拍《广告狂人》。该剧2007年7月首次在美国电视台开播,此时《黑道家族》最后一季播完刚过一个月时间。

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