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中国外交

中美并未进入南海军事冲突倒计时

中国社科院世经政所薛力:美军机对南海抵近侦察让中美冲突论调升温,但作为双方非核心利益,南海争端有季节特征:上半年冲突,下半年合作,香格里拉峰会则是各方冲突剧的高潮节点,今年亦然。

【编者的话】本文系作者“一带一路与中国外交转型”系列评论之六。

南海问题因美国侦察机的抵近侦察再度升温。继今年以来围绕南海争端所发生的博弈,目前出现了“东盟声索国转入幕后、美日印等区域外大国站前台”的反转剧,印日等国为了自身利益而配合美国演出,美国则不满足于当导演,还想兼主演,5月20日派军机从中国控制的三个南沙岛礁附近飞过并高调报道,就是一个典型案例。但是,这并不意味着“中美南海军事冲突”进入倒计时。

作为体系霸主,维持现有国际体系的和平与稳定,符合其利益,也是其角色任务。美国的行为模式是可以预测的。就南海地区而言,美国的利益有:和平与稳定,商船自由航行权,专属经济区内军事活动权。“维持南海既有的力量平衡”被其视作实现上述利益的必要条件,而崛起的中国所采取的强化主权等行为,则被美国看作是“打破力量平衡的行为与证据”。

为此,美国2009年以来开始推行“重返亚太”、“亚太再平衡”战略。操作上,除了强化自身在亚太的军事存在外,还着手扶持东盟国家,尤其是几个南海声索国。于是出现了几个时间节点:2010年希拉里在河内宣布南海事关美国的国家利益;2012年国防部长帕内塔在香格里拉峰会上宣布美国将实行全新战略,包括加强在亚太地区部署军力,扩大在东南亚等地的军事存在;太平洋战区司令萨缪尔•洛克利尔(Samuel J. Locklear III)2013年3月在国会作证时提出“印亚太”(Indo-Asia-Pacific)概念;2014年国防部长哈格尔在香格里拉峰会上公开批评中国把981钻井平台派遣到中建南海域;2015年以来对中国在南沙的吹沙造陆行为多方施压,直至高调派遣侦察机对中国控制的南沙岛礁进行抵近侦察,引发全球对南海问题的高度关注。

但是,从重要性角度看,美国在南海的三项利益,尚不属于核心国家利益。而且,美菲同盟关系的重要性也不如美日同盟关系,美国与东盟其他国家关系的重要性更弱。加上中美经济相互依赖的程度、中国的综合国力等,这些因素共同决定了美国不大可能因为南海问题与中国开战。有志于成为“和平总统”、为此把美军从伊拉克与阿富汗撤出的奥巴马,更不可能因为南海争端与中国发生战争。

美国当然知道,中国迄今为止并没有影响各国商船在南海的航行自由,也清楚中国正在调整立场,承认专属经济区属于各国有权进行军事活动的水域(最近的一个典型例子是中俄在地中海的联合军演)。不过,针对中国在南沙大规模的造岛行为(较小程度上还包括扩建西沙主要岛屿永兴岛),美国似乎担心,中国接下来将采取一系列行动强化南海主张,如建立防空识别区,围绕岛礁提出200海里专属经济区主张,等等。“981事件”给美国的印象是:东盟声索国乃至东盟整体,都很难在中国建岛问题上发挥什么影响力。“亲自出面”成了不二选项。

美国先是通过非公开途径劝阻中国,同时也意识到单靠私下劝阻难以奏效,因此同时开始采取其他行动并逐渐加大力度:国际方面,促使印度、日本、东盟、七国集团、欧盟等出面发声施压;国内方面,由不同级别、不同部门的官员表态,要求中国停止“改变现状”的行为。2015年春天,这方面的力度明显增加,典型例子是,在国务卿克里访华前夕,派遣濒海战斗舰“沃斯堡”号5月11日进入越南控制的南威岛附近“国际水域”,并放出风声说要派遣军舰与飞机进入中国控制的南沙岛礁周围12海里范围。

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