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大数据的利与弊

大数据带来了免费内容,但内容生产者们却要承受痛苦

各位看官,欢迎你们阅读我的专栏。我的任务是写文章,而你们的任务是订阅英国《金融时报》,以及指摘我的文字(公平来说,有部分读者还是很仁慈的)。现在,假设你们是在Facebook或谷歌(Google)上免费看到这篇文章或英国《金融时报》的其他文章。这是笔非常划算的交易,对吧?你免费享受内容,而大数据也可享受行善之乐。这可以发生在任何数量的各种不同内容上。在人类认知史上,鲜有如此少的内容提供者向如此多的人免费提供如此海量信息的情况。

至少,上述情形是我们大多数人都曾免费下载、读到过的故事。只在极少数情况下,才会有实体对此提出异议,比如欧盟委员会(European Commission)正在调查谷歌涉嫌滥用市场主导地位,结果立即遭到谩骂。谷歌、美国政府以及其他一些人纷纷指责布鲁塞尔方面几乎不加掩饰的保护主义。

如果欧洲的创新力能像美国一样,或许会少花点时间去给别人使绊。谷歌的座右铭“不作恶”(Don’t be evil)并非说说而已。在为人类带来更多知识方面,谷歌进行了投入。

贝宝(PayPal)联合创始人彼得•蒂尔(Peter Thiel)将谷歌描述为一家善良的垄断企业。如果它遇到真正的挑战,它的研发预算,连同它的无人驾驶汽车、可穿戴计算机,以及从平流层发射无线数据的“Loon”热气球等科技创新都会化为泡影。我们应该认识到其市场主导地位的有利一面。正是有了垄断收益,谷歌才能资助不亚于美国电报电话公司(AT&T)传奇的贝尔实验室(Bell Labs)或施乐帕克研究中心(Xerox Park)的实验室,这些实验室做出的突破创新数不胜数。而且,数字行业的进入门槛很低,破坏者本身也可能遭到破坏。

但此事还有其他方面。首先,投诉谷歌的主要是美国企业。这不是一场跨大西洋的口水仗,欧盟委员会之所以会展开调查,只是刚好这里的竞争制度比较严格而已。

Yelp、微软(Microsoft)、Expedia等企业向欧盟委员会和美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC)都提出过投诉,指称谷歌涉嫌反竞争行为。事实上,在2012年的一份报告中,FTC内部工作人员建议对谷歌的三项罪名采取行动,因为其行为已经“对消费者和创新造成真正伤害”。谷歌此前一直将从其他网站“搜刮”的内容作为自己的内容呈现。它还在搜索结果中优先呈现自己的商业网站,这明显存在利益冲突。然而,FTC委员否定了工作人员的结论。如果调查是由美国司法部(Department of Justice)进行的,情况可能会不同,十多年前微软就接受了美国司法部的调查,并在大西洋两岸都受到了处罚。

就连高盛(Goldman Sachs)也比不上谷歌现今的游说影响力。当FTC对谷歌的调查报告在3月份被泄露给《华尔街日报》(Wall Street Journal),谷歌劝诱FTC放弃了自己的结论。

认为美国监管部门实际上已经与欧盟监管部门达成一致的想法太过危险。谷歌首席游说官约翰娜•谢尔顿(Johanna Shelton)已经前往白宫逾100次。谷歌董事长埃里克•施密特(Eric Schmidt)与美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)的关系,比任何其他商业领袖都要紧密。谷歌甚至拥有自己的“数据外交”部门——由美国国务院前官员领导的Google Ideas。它把针对专制主义的数据计划与商业敏锐性结合起来,打开新的市场。对谷歌有益的东西,对美国乃至整个世界都是有益的。

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