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美食与美酒

自动化餐厅意味着什么?

对于在服务业谋生的人而言,事业和薪资前景也许面临冲击

尽管藜麦素食饭并不是我理想的工作餐,但我很高兴可以在下次去旧金山时见识一下Eatsa餐厅。那是一家没有员工的餐厅。

说得更准确些,是没有看得见的员工。餐厅里有五六个厨师配餐,但是他们完全在后厨工作。就餐时,通常顾客不会与Eatsa的任何员工互动:顾客通过智能手机或者平板电脑点餐并付款,然后从显示其姓名的餐架上取餐。价格低廉,初期评价都相当好。

这究竟只是用iPad取代了投币口的旧式自动售货机的升级版,还是不止如此?有迹象表明,Eatsa的创始人希望它开启一种全新的事物——接近100%自动化的餐厅。那里的备餐工作高度优化且流程标准化,而且Eatsa第一任经理拥有机器人学背景这一点很可能并非巧合。

但是,对我来说,餐厅的“前台”区域(即就餐区及顾客互动区)几乎100%的自动化要比“后厨”是否将实现自动化有趣得多。有趣之处在于,随着前台自动化的普及,关于在即将到来的自动化时代中的就业的最普遍观念之一将承受考验,这个观念认为总会有许多的服务类工作,因为我们渴望大量的人际互动。

我同意该观点的后面一半,但是我对前半部分并不确定。我们是高度社会化的物种,即使像我这样内向的人也很享受在现实世界里与朋友和爱人共度的时光。我也学会了看重商业午餐和晚餐(即便我宁愿自己一个人看书或写东西),因为它们是推进工作的重要部分。

但是,在绝大多数情况下,当我外出时,我并不重视与侍者和其他服务人员的互动。这些互动过程并非令人不快或特别累人,但确实妨碍了我想要得到的用餐体验——吃得好并且和共同进餐者聊天。听侍者背招牌菜、拿到账单、交出信用卡、记住侍者的名字(这种情况出现在美国)都会干扰我的用餐体验,而不是锦上添花。

多数人在多数情况下的感觉都是这样吗?我不知道,我也怀疑目前为止有什么好办法来搞清楚这个问题,因为技术还不成熟或者还没便宜到保证服务业互动拥有顺畅且成本划算的自动化体验。

但是,正如Eatsa所表明的那样,现在自动化让我们当今的时代如此有趣而具有不确定性。服务业一直是劳动密集型行业。实现服务业自动化的技术壁垒如今正在坍塌。这些行业是否会因为其他原因——比如我们多数人确实喜欢与人工服务业的员工互动——而继续保持劳动密集?

答案是不太可能。未来几年,我们将看到Eatsa模式广泛扩展至咖啡厅、快餐店以及餐桌服务式餐厅(其中包括一些相当好的餐厅)。这将帮助企业降低成本,提高消费者感受到的服务质量。而我们当中不喜欢自动化的人,仍然可以选择光顾拥有很多员工、价格也更高的服务企业。

这并不会对我们共有的人性构成威胁;我们将享用机器人所做的藜麦饭和冰咖啡,同时像现在一样与同事、朋友和家人聊天。但是,对于那些在服务业谋生的人的职业和薪资前景来说,这或许确实是毁灭性的打击。

本文作者为《第二个机器时代》(The Second Machine Age)的合著作者及FT.com的博客作家

译者/马柯斯

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