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与FT共进午餐

与FT共进午餐:帕韦尔•杜罗夫

他被称为俄罗斯的马克•扎克伯格,曾创建俄罗斯人气最高的社交网络VKontakte,后因得罪政府被迫卖掉公司,如今过着边创业边环游世界的日子。

在帕韦尔•杜罗夫(Pavel Durov)的祖国俄罗斯,新闻报道一直将称他为俄罗斯的马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)。尽管这是恭维之语,将他与Facebook创始人相比在我看来并不十分恰当:这夸大了杜罗夫的商业成功,却没有充分反映出他的个人成就。

像扎克伯格一样,这位来自圣彼得堡、带着孩子气的科技企业家创建了俄罗斯最具人气的社交网络VKontakte,为俄罗斯互联网带来了革命性变化。但在2011年,抗议普京重任总统的声浪扩大之时,由于拒绝关闭反对派活动人士的页面,杜罗夫触怒了克里姆林宫。警方对他的侵扰日渐增加,他事实上被强迫将VKontakte卖给了亲克里姆林宫的投资者。2014年,他被解除了公司首席执行官的职务,带着3亿美元离开了俄罗斯,并打造了一款新的消息应用Telegram。他现在环游世界,宣扬安全通信和自由主义的价值。

抛开这样的比较,杜罗夫在他30年的人生里完成的事情无疑不少,他对未来还有不少宏伟计划。所以,当一个纤瘦谦逊的人,悄然走入伦敦梅菲尔区(Mayfair)一家典雅的意大利餐厅,轻声用近乎完美的英语介绍自己时,我有点吃惊。他的外貌、一身黑衣的打扮和叛逆的本性像极了电影《黑客帝国》(Matrix)中神秘的动作英雄尼奥(Neo)。但是他白皙的肤色、乌黑的头发以及小鹿般的眼睛,又让我觉得他更像迪斯尼(Disney)卡通片里的梦幻王子。

他告诉我,之所以选择来Quattro Passi吃午餐,是因为他就住在这附近,而且他喜欢这里的菜。“意大利美食简单又健康,素食者在这里更容易点菜,”他说。意大利餐厅可能也勾起他的童年回忆:因为父亲瓦列里(Valery,语言学博士、古罗马专家)的工作,杜罗夫在意大利都灵待过几年。“我出生在苏联。我三四岁的时候,我家搬到了意大利,等我们回去的时候,苏联已经不复存在了,”他说。

这家店配有对冲基金经理最喜爱的银色内饰、镜子和灰褐色家具。我们看了看菜单。杜罗夫点了布拉塔芝士(burrata)和一份只加芝士的意大利面作为主菜。“加白汁?”侍者询问道。他回答:“请加白汁,不要加盐或者只加一点点盐。谢谢。”在询问他们是否提供黑麦面包(他们没有)以后,杜罗夫改为点了一些黑面包。这让我点的意大利浓菜汤和鮟鱇鱼配樱桃显得有些太丰盛了。

我询问他这种浪迹各国的生活方式怎么样。杜罗夫说,大城市让他着迷,但他不喜欢“国家”这个概念,解释了为什么他和由4名工程师组成的Telegram核心团队带着工作环游世界。“我们选一个地方,在那里停留两到三个月,然后说声再见,再去下一个地方。”

他使用圣基茨和尼维斯(St Kitts and Nevis)签发的护照旅行。过去一年,他和他的团队在旧金山、纽约、伦敦、巴黎和柏林工作过,他马上又要去芬兰了。这种四处流动的生活方式对他的业务也有好处,因为其最大卖点之一就是安全。“自18个月前我们创立Telegram以来,我们从未向包括政府官员的任何第三方泄露过哪怕一个字节的用户数据。”

尽管Telegram是一家同时在英国和美国注册的公司,该公司并未披露其租用的办公地点位于何处,或者用来租用这些办公地点的法人实体是什么。这有助于其团队避开“不必要的影响”,杜罗夫说,这可以使公司保护其6200万用户,免于被政府索要数据。不同于使用一个中央枢纽的大部分消息应用,Telegram的服务器网络分布在好几个不同司法管辖区。

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