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中欧关系

中德特殊关系能走多远?

FT中文网公共政策评论员刘波:欧洲大力发展对华关系并不意味着弱化对美关系,而是要强调自身价值,获得巩固对美关系的筹码,并将自身树立为世界的重要一极。

当中美关系因美国军舰在南海的试探性航行而显得脆弱时,在北京,德国总理默克尔正在受到中国政府的热情欢迎。11月29日,默克尔在她的总理任内第八次踏上了中国土地,这次访问也必将带来经贸方面的合作成果。与此同时,在中国民间舆论中,默克尔以及德国都保持着良好的形象。

如果说中国和英国还需要刻意思索出“黄金时代”等词汇来为两国关系增色的话,中德之间已不需要这种措辞上的修饰了。无论两国是不是承认,“中德特殊关系”的存在是显而易见的事实:德国已经成为中国在欧洲的首要合作伙伴,中国与欧洲的关系现在主要围绕着所谓的“北京-柏林”轴心展开。这一次,中国总理李克强与默克尔的小范围会谈,由预定的30分钟延长至70分钟,也显示出两国关系的热络程度非同一般。

不过,中德特殊关系的主要基础是两国密切的经贸联系,而不是政治共识。在2014年,德国对中国出口额就占了欧盟的一半。虽然中德两国都是出口国,但因为各自有优势的出口部门不同,并不存在很强的竞争关系,反而互为对方的重要海外市场。在经济结构上,中德两国存在明显的互补,这也有助于中国作为后发国家,执行“以市场换技术”的策略。同时,由于中德两国都是出口国和顺差国,所以在诸多国际经济政策争论上可以保持一致立场,共同进退,比如在逆差国指责两国刻意追求出口优势的时候。

在政治方面,与中国走近可以提升德国在欧洲的分量,而提升国际影响力,也是德国在欧洲内部政治、经济两方面崛起的必然结果。德国是欧洲事实上的中流砥柱,这一点在欧洲主权债务危机之后更加凸显,近期在希腊债务危机中德国也充分展现了自己的强势地位。但是,德国在欧洲目前并没有与其实力相匹配的军事与政治地位——没有联合国安理会席位,在欧洲安全秩序中的地位也不如英法。因此,与中国加强合作,是默克尔是提高德国国际影响力的必然选择,正如戴高乐时期的法国一样。

中德走近也为整个中欧关系建立了示范效应。比如,近期英国主动改善对华关系的部分原因,就是看到了德国所树立的榜样,以及德国从中德关系中所获取的经济实力。今年3月,以英国为先导,欧洲国家纷纷选择不顾美国的质疑,与中国合作,参与亚洲基础设施开发银行(AIIB)的筹建,这在整个中欧关系史上具有重要意义。

但是,德国等欧洲国家纷纷发展对华关系,并不意味着离弃美国。从二战以来,欧洲国家就在安全方面依附于美国,但保持与美国的平等同盟关系的前提是,欧洲必须证明其对于美国的价值,而不能简单满足于做美国的跟班。就此意义而言,欧洲大力发展对华关系并不意味着弱化对美关系,而是要强调自身价值,从而获得巩固与美国盟友关系的筹码,并将自身树立为世界的重要一极。当前欧洲面临着主权债务危机、俄乌冲突、中东难民涌入等多重挑战,因此尽快形成统一的对外政策,巩固国际地位,也变得更加紧迫了。

但或许值得提醒的是,默克尔执政初期曾因西藏等问题而与中国关系冷淡。事实上,欧洲也不会放弃其价值观外交。目前,欧洲奉行的务实主义外交是中欧走近的推动力,经贸利益是中德特殊关系的基石。这固然可以让德国等国突破传统意识形态阵营而与中国交好,但另一方面,也让两国关系密切程度局限于经贸利益所允许的范围之内。虽然在中欧贸易纠纷等许多方面,德国都给予了中国切实有力的外交支持,但这并不意味着两国已经成为永久性的合作伙伴。也许对这一点,中德两国都心知肚明。

(注:本文仅代表作者观点。)

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