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礼待天下

亚马逊的“云”征服者

作为亚马逊云服务AWS的创始人,安迪•雅西认为,亚马逊的公司文化是一项“真正的竞争优势”,尽管受到舆论的批评,但雅西说,亚马逊的文化“是一种开拓型的文化。”

销售瓷偶与创立一家云计算公司看似两种截然不同的技能。但创立并且现在执掌着亚马逊云服务AWS(Amazon Web Services)的安迪•雅西(Andy Jassy)说,其中一种经历深深地影响了另一种。

“这是一门难以置信的综合管理速成课程,”他说,意指自己从事收藏品销售业务的时光——他大学毕业后就到了Danbury Mint工作,那是一家销售玩偶、硬币、饰品及纪念品的公司。

“那些产品长期而言对我不具有吸引力,但那里的综合管理培训和业务培训非常棒。”之后,他创办了自己的项目,接着回到了商学院,再之后就把事业锁定在了亚马逊(Amazon)。在亚马逊,他是杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)的“影子”——一个介乎办公室主任与技术助理之间的位置。

如今,雅西有了自己的影子——位名叫埃里克•多克托(Eric Docktor)的头发斑白的工程师——跟着他进入房间接受我们的采访。

总部位于西雅图的AWS在今年4月开始独立运营后,已成为亚马逊旗下最受关注的事业部。出租计算能力与数据存储的AWS贡献了集团最近一个季度的一半利润。它也是亚马逊增长最快的部门,尽管只占总销售额的二十分之一,但贡献了收入增长的五分之一。

在AWS创立之初,它看起来并非成功在望。当雅西2003年撰写“愿景文件”阐述AWS的经营理念时,他对每个词都再三斟酌,先后修改了31次。不管是那时还是现在,亚马逊的政策一直是:建议书不能超过6页,以迫使撰写者理清自己的思路(并节省读者的时间)。

通过不断修改,AWS的轮廓逐渐浮出水面,而且许多其今天拥有的关键特征当时已经出现。不同于那时的竞争对手,AWS采取“按使用付费”模式(pay-as-you-go),用户不必支付昂贵的月度会员费。计算平台是自助式的,只要拥有信用卡和亚马逊帐户就可以签约。

“我们当时针对的是享受不到良好服务的开发者和初创企业,”雅西回忆道。而亚马逊决定成为AWS的首批客户之一,这关键一步意味着自家的零售业务将完全依赖AWS。

雅西说,在创立AWS时,自己在运营技术基础设施方面缺乏经验却成了一种优势,因为这使得他和自己的团队能够挑战现状。“习惯于不怕提愚蠢的问题非常重要,”他回忆说。

首先遇到的巨大挑战之一是招兵买马组建自己的团队,而且是在不告诉未来员工他们将从事什么业务的情况下进行。亚马逊以保密性著称,应聘者直到被录用后才被告知相关计划。

“不让任何人知道我们正在打造什么的确非常重要,”雅西说,“没人想到过亚马逊会建立一个技术基础设施平台。”

他没有提及微软(Microsoft)的名字,但这家总部位于华盛顿湖对岸雷德蒙德市(Redmond)的科技巨头,显然是AWS创立之初的重点考虑对象。“第一个进入这一领域真的很重要,因为如果一家保守的技术公司建成了这样一个平台并首先进行营销,我们后来再想进入就要难得多了。”

应聘者被告知他们的工作将是为亚马逊的另一项业务扩展应用程序编程接口。这一策略起到的作用甚至超出了雅西的预期,而亚马逊的竞争对手们数年后才意识到云计算服务的潜力。

“即使再敢想象,我也不会认为当时有人会相信我们能够抢先7年时间这样做,”雅西说。

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