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2016达沃斯

机器人会夺走我们的工作吗?

许多人担心,新技术将导致大量失业。但历史表明,技术消灭了工作岗位,却并未消灭工作。目前尚无证据表明,新一轮技术进步会有所不同。

在东京一处写字楼的一间明亮的展示厅里,一个名叫“索塔”(Sota)的小机器人一边跟聚拢在它周围的人交谈,一边像小孩子一样热情挥动着手臂。日本IT服务提供商NTT Data正打算把这些小小的桌面机器人派遣到老年人护理中心,它们可以跟护理对象交谈,并帮他们控制灯光、检查血压,以及提醒他们何时吃药。

索塔有着大大的圆眼睛和孩子般的嗓音(见右图),它还远远不能构成威胁。不过,许多人日益担忧索塔所代表的一种趋势:又一波被认为将使许多人类工人变得多余的技术进步浪潮。

大量工作不久后将实现自动化的观点,甚至已经渗透了世界上的一些中央银行。去年下半年,英国央行(BoE)首席经济学家安迪•霍尔丹(Andy Haldane)和意大利央行(Bank of Italy)行长伊尼亚齐奥•维斯科(Ignazio Visco)都发表演讲,探讨了麻省理工学院(MIT)的埃里克•布林约尔松(Erik Brynjolfsson)和安德鲁•麦卡菲(Andrew McAfee)所称的“第二个机器时代”的经济后果。

引发这些担忧的是能够取代人类大脑和肌肉的机器和电脑的发展——这对卡车司机、分析师和财经记者的工作构成了威胁。

“机器变得越智能,人类特有技能所剩下的空间可能会缩减得越厉害,”去年11月霍尔丹对英国一群工会人士表示。

他估计,英国大约有1500万个工作岗位——大约为总量的一半——可能受到自动化的威胁。类似的,维斯科也对观众表示,欧洲主要国家里多达50%的工作岗位估计面临风险。

然而,并非人人都感到恐慌。首先,正如麻省理工学院经济学教授戴维•奥托尔(David Autor)所指出的那样,我们以前遇到过这种情形。

他在不久前的一份论文中提到,1960年代,对自动化和失业的担忧达到很高程度,以致美国总统林登•约翰逊(Lyndon B Johnson)创立了一个特别的“蓝带技术、自动化和经济进步全国委员会”(National Commission on Technology, Automation, and Economic Progress),以研究就业和生活水平受到的影响。这个全国委员会最终得出结论称,并不存在大规模失业的风险。“基本事实是,技术消灭了工作岗位,但没有消灭工作,”该委员会表示。

该委员会的结论被证明是正确的。在1960年代的自动化浪潮,以及它之前和之后的浪潮中,总体就业水平得以保持,因为新岗位取代了旧岗位。中等技能岗位——比如日常的秘书岗位和制造业岗位——有所减少,因此有赢家也有输家,但整体就业率没有太大变化。

比如,在英国,技术在每代人期间将生产率提高了约三分之一,但目前的就业率跟19世纪初大体保持一致。

“我们可能在谈论珍妮纺纱机,也可能在谈论半机器人——从经济角度看,它们是一回事,”天利投资(Columbia Threadneedle)的资产经理托比•南格尔(Toby Nangle)表示。

“我认为,那些说‘这次不一样’的人,有义务说出不一样的理由是什么。”

那些说这次将不一样的人——比如《机器人的崛起》(Rise of the Robots)的作者马丁•福特(Martin Ford)——认为,这一轮科技变革将十分深远,将会影响到劳动力市场的方方面面,仅仅使那些最富有的人受益。

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