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谷歌

我们将面临税收之战

加普:在国联主导下形成的税收制度可能即将瓦解

谷歌(Google)在英国补缴1.3亿英镑税款并将其在英国的纳税额一年提高区区1000万英镑,这件事引发的喧嚣与接下来将要发生的事相比不过是小巫见大巫。苹果(Apple)很快可能被要求支付数十亿美元的税款,这将导致欧洲与美国之间的摊牌,并有可能引发国际税收制度的崩溃。听上去像是世界末日,但这是一个胜算不错的押注。

如果你有所怀疑,不妨考虑以下现实。从愤怒的纳税人、怒不可遏的政客到跨国公司的不买账老板,很多人都被企业税问题搞得焦头烂额。经合组织(OECD)国家花了两年时间试图理顺这一制度;首批成果之一——谷歌在英国达成的协议——引发的反响糟糕透顶。

苹果最近披露,其千方百计避税的海外资金库已经扩大至2000亿美元。苹果首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)最近飞往布鲁塞尔,抗议该公司有可能被欧盟委员会(European Commission)要求向爱尔兰(苹果自1980年起一直在该国经营)支付大量税款。美国政客对某些人所称的“对美国利益的直接威胁”大为震怒。

就全球税收协调的未来而言,关键问题并不在于谷歌是否应该在英国缴纳更多的税款,而在爱尔兰少缴些税款,而是在于美国跨国公司是不是要在任何地方为海外利润支付可观税款?以及他们会不会这样做?目前,巨额利润被计入百慕大之类地方的离岸实体,令各方恼火。

随着法国、意大利重新解释本国法律,以便迫使谷歌在把当地实现的利润转移至爱尔兰(然后经由荷兰转移至百慕大)之前缴纳更多税款,对谷歌的母公司Alphabet来说,局面难以为继。欧盟对苹果和亚马逊(Amazon)采取的行动肯定会搅乱现状,因为华盛顿方面一直期盼着,有一天这些企业海外小金库中的资金将会“跨越彩虹”回到母国,让政府斩获可观税款。

我们面临一个历史性的时刻。1928年在国联(League of Nations)主导下形成的税收制度依赖于这样一种理念,即企业应当在创造利润的地方缴纳大部分税款,而非在出售产品和服务的地方。这一制度可能很快就会瓦解,没人知道之后会发生什么,尽管局面不会好看,很可能像是一场全球税收战争。

跨国公司——尤其是受制于功能失灵的美国税法的美国企业——钻法律空子的程度,对纳税人来说简直骇人听闻。他们之所以能够这么做,是因为有了海外避税天堂以及爱尔兰、卢森堡等国的配合。

大街上的欧洲纳税人或许会接受这样的观念:既然Alphabet或苹果在加利福尼亚创造、设计和管理自己的产品和服务,因此,美国应该得到比意大利或英国更大的利润份额。这正是国际税收条约意欲达到的结果。

不过,他或她为什么应该接受另一种观念:知识产权可以转移到任何便利的地方,就因为那个司法管辖区征收的税率最低?谷歌的搜索引擎不是在百慕大开发的,苹果也不是在坐落于爱尔兰与美国之间的一个享有税收优势的实体开发iPhone。这种税收结构符合法律条文,但它们是荒谬的。

它们的存在是为了持有理论上的美国纳税义务——直至美国国会采取行动降低美国高达40%的企业税率(包括联邦和州税收),把资金吸引回来。然而,苹果将其全部2000亿美元资金汇回美国的可能性很小;其中一部分永远不会回到美国,而将被投资于海外扩张。

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