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前瞻机器人时代

通往“机器人时代”的世界竞赛

随着人工智能领域的进步,机器人技术将从核心的工业市场转向更广阔的领域。美国和中国有望从主宰传统工业机器人领域的日本和德国手中夺走领军地位。

人工智能领域的投资者和专家称,该领域的投资飙升让美国在主宰机器人新时代的竞争中抢占先机,该领域即将成为最具战略重要性的行业之一。

最近人工智能领域的进步(尤其是在所谓深度学习的技术上),让机器人从核心的工业市场转向自动驾驶汽车等领域,这激起了有关机器人崛起所带来的好处和威胁的辩论。

随着这种技术扩大到工厂生产线以外,美国和中国将从主宰传统工业机器人的日本和德国手中夺走领军地位。

根据风投研究机构CB Insights的数据,去年,美国在人工智能领域的投资增加逾一倍,至5.87亿美元。据研究机构IDC的数据,这帮助推动全球投资每年增长17%,该机构预测,到2019年,机器人市场的规模将从710亿美元增加近一倍,达到1350亿美元。

俄罗斯互联网创业者和投资人德米特里•格里申(Dmitry Grishin)表示:“最有趣的事情发生在硅谷或美国其他地方。”他筹集了一支1亿美元的基金,用于投资机器人和其他创业型硬件企业。他补充称,随着低成本机器人转向更多消费和商业用途(例如无人机),中国在硬件制造方面的专长将令其成为一个更重要的参与者。

此外,随着中国努力攀爬制造业价值链,中国对自动化日益旺盛的需求一直推动其努力打造本土机器人行业。然而,多数行业高管表示,中国要赶上日本公司以及其他老牌制造商的技术还需要数年之久。

来自新的人工智能和云技术的威胁,促使老牌参与者纷纷行动起来以免落后。全球最大工业机器人制造商日本发那科(Fanuc)宣布计划,将在今年底之前开始将其40万台已安装机器联网,以收集操作数据并改善机器性能。

日本深度学习公司Preferred Networks首席运营官长谷川顺一(Junichi Hasegawa)表示,日本在制造业相对于美国的领先地位,应该会支撑其在工业机器人领域占据优势。该公司的投资者包括发那科(发那科生产的机器人都被涂成亮黄色)。他表示:“我们竞争不过存储在云上的信息,但黄色机器人遍布全世界,他们会收集数据。如果你问谷歌(Google)是否也能这么做,答案是否定的。”

谷歌和Facebook等美国互联网公司一直引领深度学习领域的投资,而硅谷则出现了人工智能和机器人领域的更广泛创业潮。投资者表示,得益于智能手机的增长,零配件价格大幅下跌,这降低了创建机器人公司的成本。

他们补充称,通过新技术和软件文化,所谓的“智能”机器人发挥了美国的优势。

硅谷投资公司Andreessen Horowitz合伙人克里斯•狄克逊(Chris Dixon)表示:“从本质来看,这些公司需要成为机器视觉(MV)公司,获取的数据越多,表现就越出色。”

涌入该领域的新的创业者与以往一直主宰该领域的硬件工程师不同,他补充称:“他们不喜欢使用‘机器人’这个词,他们认为……相对于自动化和人工智能,(它)是一种电子工程思维。”

投资了埃隆•马斯克(Elon Musk)旗下的特斯拉汽车(Tesla Motors)和SpaceX两家公司的史蒂夫•尤尔韦特松(Steve Jurvetson)表示,改变机器人的新技术“现在已就绪”,而且相当先进,足以对其他行业产生颠覆性影响。

译者/梁艳裳

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