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全球经济

脱欧:中英自由贸易协定的良机

王江雨:英国脱欧导致中国必须重新考虑和英国的贸易关系框架,这是两国认真商谈全面自由贸易协定的最佳时期。

2016年6月23日英国全民公投决定脱离欧盟,如同任何天翻地覆的重大历史事件一样,英国脱欧的后果也必然是几家欢乐几家愁。从中国的角度看,以前在贸易上基本把欧盟作为一个整体来交往,英国只是欧盟一个成员。而且鉴于欧盟条约要求贸易政策完全在联盟层面制定(这包括贸易协定的签订),成员国基本上被剥夺了独立行事的权力,所以中国也不可能有单独的对英国贸易政策。但现在情势已然发生如此剧烈变迁,中国必须重新考虑和英国的贸易关系框架。以笔者之见,现在是中国与英国开始认真商谈一个全面的自由贸易协定(China-UK FTA)的最佳时期。在当前情势下,这样一个协定既可行,又必要,甚至其开始谈判本身就能给中英双方创造巨大的双赢,也能在很大程度上弥补因为英国脱欧的不确定性给双方造成的经济风险。

对中英双方来说,一个自由贸易协定首先最大程度地符合两国现在的战略需要。英国脱欧大局已定,目前亟需在国际上寻找其他友好国家的支持,尤其是那些实力较为强大的国家。发展与中国的友好合作关系,已经成为英国缓解脱欧不良后果的必需品。一个自由贸易协定,可以将英国与中国的互惠经贸合作关系制度化,从经济上“绑定”中国这个贸易伙伴。对中国来说,为了实现强国梦,不管是称之为“大国崛起”还是“民族复兴”,与世界上最主要的西方资本主义国家之一建立更紧密的合作关系无论在政治上还是经济上都具有巨大的战略意义。尤其是在如今因为南海和东海问题受到美日围堵的局面下,强化与英国的合作,将中英关系进展到自由贸易协定的层面,既符合中国的“一带一路”大战略,又防止目前与美日在某些问题上的冲突被转化为与整个西方的摩擦。此外,与英国的自贸协定能向国际社会展示中国的经济实力、贸易自由化和规则化的政治意愿,以及在贸易协定方面的谈判能力,它会在国际上造成巨大的示范效应,为中国与其他发达国家谈判自贸协定铺平道路。

其次,一个自由贸易协定也符合中英双方的经济需求。首先要明白的是,中国作为一个正在实现工业化的发展中国家,与西方老牌发达国家英国在国际贸易上是天然互补的。中国的物美价廉的工业产品和消费品能帮助英国人民以较低成本维持生活水准,而英国发达的金融业、服务业与高科技产品又恰是中国需要加强的地方。即使英国离开欧洲,它也仍然是世界上最大和最成熟的市场经济之一,是拥有国际金融中心和高科技行业的西方大国,其本身的经济体量也不可小觑。简而言之,中英自贸协定能够在最大程度上让双方实现各自的比较优势。

英国目前面临的最大的困境之一就是对外贸易关系。欧盟一向是英国最大的市场,但现在脱欧即意味着英国也要脱离具有欧盟对外统一关税、对内无贸易壁垒的共同市场,英国与欧盟的贸易关系将在何种框架下进行,这还是一个需要双方具体商谈的问题。毋庸置疑,这个商谈将会是一个艰难和冗长的过程。在这个过程中,英国无可避免地要降低对欧盟市场的依赖和寻求其他市场,而中国是无可替代的最佳选择。

第三,中英自贸协定在政治上的阻力最小。总体上讲,中国现在对与他国签订自由贸易协定相当热心。在世界贸易组织(WTO)止步不前和美国主导的 TPP 将中国排除在外的情况下,致力于FTA 无疑是正确的战略选择,而无论从英国的国际地位和市场规模来看,中英 FTA都可谓是皇冠上的一颗明珠。从英国的角度看,它几百年来一直奉行自由贸易原则,在最早期时甚至是单边开放(以1846年废除重商主义的《谷物法》为标志)。贸易保护主义在英国从来都不是主流声音,因此不太可能像美国政客和民众那样对与中国签订贸易协议表现出歇斯底里的反对态度。再者,英国目前的民情民意也不存在反自由贸易的问题。英国公众对欧盟的不满,主要集中在移民和承担的欧盟会费两大问题上,并没有人责备英国的对外贸易政策。在欧盟大国中,英国基于其自由贸易的坚定信念,对华经济政策向来开放宽松,较少政治化色彩。如英国从来没有对中国企业在英国市场上的经济行为实施政治限制,如中国企业华为,在英国畅通无阻,而相形之下却在美国市场上因为美国政府的投资审查制度和政客的反对而寸步难行。在欧盟内部,英国经常反对欧盟对中国采取反倾销、反补贴等贸易限制措施,在授予中国市场经济地位和中欧投资协定谈判问题上持相当积极的支持中国的立场,而且英国也是首先公开支持和加入亚投行的西方国家。种种迹象表明,中国与英国之间的自由贸易协定,政治上在英国国内遭遇到的反对可能最小,而西方大国中英国在这方面几乎是独一无二的。

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