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英国退欧公投

警惕躁动的“保护主义之狗”

FT社评:全球金融危机以来,传统贸易保护主义这条狗一直呆在窝里,只是偶尔吠两声。但现在它开始躁动起来了。

自从全球金融危机爆发以来就有很多人警告,很快就会出现攻击行为了,但传统贸易保护主义这条狗一直好好地呆在狗窝里,只是偶尔吠两声。

现在终于有一些迹象可能表明这条猎犬开始躁动了。可喜的是,现有的机制似乎在起着作用——这些机制允许实行有限的保护,但基本上仍然用皮带拴着那条狗。

上周,世界贸易组织(WTO)发布了一份对20国集团(G20)政策的定期监测报告。报告显示,这些大型经济体近期出台保护主义措施的速度是自2009年WTO开始这项监测以来最高的。考虑到近些年世界贸易增长相对于世界GDP增长显著放缓,再加上唐纳德•特朗普(Donald Trump)之流经常发表有时相当极端的保护主义言论,这种状况显然值得人们担心。

然而,更仔细地分析一下这些数据,会发现新增的保护主义措施集中在非常成熟的机制,比如针对倾销和政府补贴行为的进口关税。鉴于世界经济形势,它们的增多完全在正常范围之内。政府应该利用它们的自行决定权来限制这类措施,但也必须防止一些以更为阴暗和隐蔽的形式存在的保护主义措施扭曲世界商贸。

WTO的数据显示,在截至2016年5月中旬的7个月里,G20经济体出台了145项保护主义措施,为自2009年以来最高。其中89项属于传统的“贸易防御”措施,主要是针对价格处于不公平的低位或得到政府补贴的进口商品的反倾销和反补贴关税。

这并不特别令人意外。近几年大宗商品(尤其是全球明显过剩的钢铁等产品)价格下跌更容易让国内生产商主张,他们受到进口产品的损害,因此需要保护。然而,这是一种传统现象,尽管令人遗憾,但不一定会对保护主义和全球贸易产生广泛影响。

当然,这突显了各国反倾销法的优点和缺陷。例如美国的规定在法律上非常清晰,但往往会导致高额的反倾销关税。上月,美国商务部(Department of Commerce)宣布,对来自中国的耐蚀钢征收逾200%的关税。欧盟(EU)的机制较为模糊,但从经济上来说更具合理性,它允许主管部门考虑征收反倾销税以及因此导致的进口价格上涨对整个欧洲经济的影响。

尽管贸易防御措施对经济学家而言几乎毫无意义,但它们起到了政治安全阀的作用,虽说令人遗憾,但或许是必要之举。然而,最起码,政府应该利用它们的自行决定权来限制这些措施的使用。以美国为例,尽管其反倾销机制的法律性质不会改变,政府至少不要再试图维护该机制中不合理的部分,使其免于在WTO中受到法律挑战。各国政府要警惕一种过度自信的心理,以为保护主义已经永远受到遏制。一方面,有很多巧妙的监管改革可被用于把外国生产商拒之门外。但传统的贸易防御工具就像预期的那样,或多或少都被使用过了。设置进口壁垒始终值得人们担忧,但从目前情况来看,还没有到会引起人们极度惊慌的程度。

译者/梁艳裳

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