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与FT共进午餐

与FT共进午餐:詹姆斯•贝克

现年86岁的贝克是唯一担任过白宫幕僚长、财长和国务卿的美国人,像他这样的共和党元老会排斥特朗普吗?

就在詹姆斯•艾迪生•贝克三世(James Addison Baker III)被任命为美国第61任国务卿之后不久,一位名叫本杰明•内塔尼亚胡(Benjamin Netanyahu)的很有前途的以色列外交官问贝克的一位朋友,贝克的驱动力是什么?回答是,很简单:只要看看他在德克萨斯南部捕猎野生火鸡的情景就知道了。

这位朋友回忆道:“他凌晨3点半到4点起床。脸上涂上迷彩。耐心地在灌木从中等待。随着气温上升,各种各样的动物爬上他的腿并叮咬他。贝克一动不动,连眉头也不皱一下。接着就‘呯’的一声,他打中了火鸡的屁股。”

正如以色列人所发现的,正是耐心和对权力的敏锐感觉这两大品质,令贝克在1980年到1993年期间成为华盛顿最有实权的人物之一,与罗纳德•里根(Ronald Reagan)和乔治•HW•布什(George HW Bush)两位总统不相上下。他是唯一一位曾担任过白宫幕僚长、财政部长和国务卿的美国人。一位曾长期为他服务的德克萨斯助理说,86岁高龄的“他仍然像匹马一样强壮,像骡子一样有力”。

然而,詹姆斯•贝克和其他共和党建制派所熟悉的世界,在2016年已乾坤颠倒。唐纳德•特朗普(Donald Trump)已击败了竞争共和党总统候选人的所有对手,包括贝克在46年政治生涯中始终忠于的布什王朝的后裔——杰布•布什(Jeb Bush)。

华盛顿的许多共和党人将特朗普视为自恋的民意煽动者,对党构成致命威胁。问题在于,像贝克这样的元老级政治家是会宣称特朗普是不受欢迎的人,宁愿把白宫让给民主党推定总统提名人希拉里•克林顿(Hillary Clinton);还是会试图微调他的立场,打造“负责任的特朗普”?

自从我第一次在美国国务院采访被评为英国《金融时报》当年年度人物的贝克以来,时间已过去了25年。那时冷战已经结束。美国站在权力的顶峰。如今,我正身处贝克博茨律师事务所(Baker Botts)的办公室。这个休斯顿家族律师事务所的历史可以追溯到1840年。有关我们这次访谈具体条款的电话往来有点让人心烦意乱。曾五次掌管总统选战的贝克是一位控制大师:他既擅长自控,也能控制他人。

他表示特朗普不再是个禁忌话题,尽管他与这位亿万富豪房地产开发商的两次谈话必须保密,他说:“对此我深感抱歉。”两次谈话的第一次发生在今年3月。当时,贝克刚刚在加利福尼亚州发表了缅怀南希•里根(Nancy Reagan)的悼词,特朗普给贝克打了个电话。这个电话带来了(本应)保密的半小时会晤,地点在众达律师事务所(Jones Day)在华盛顿的办公室,特朗普悄悄地通过一个地下室入口抵达。

那次会晤的消息泄露了出去,这在贝克的词典里可是死罪。不过他似乎并未对此耿耿于怀。他盯着我说:“和许多人一样,特朗普的胜利如此之大让我意外。这让人想起了里根在1976年的崛起……我记得所有建制派共和党人都认为里根是位二流电影演员,他会让我们卷入核战争,是个极度危险的人。如今,你正在见证某些相同的现象。不过,我并不是把里根与特朗普相提并论。我并没有暗示他们俩是同类人。”

在他的办公室里,在墙上挂着的坦桑尼亚水牛下面,放置着布什和里根总统任期内的各种纪念品和相片。在短暂地游览过他的办公室后,我们踏入湿热的户外,步行五分钟,来到休斯顿市中心的午餐地点:科罗纳多俱乐部(Coronado Club)。

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