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与FT共进午餐

与苏珊•武伊齐茨基共进午餐

这位YouTube的首席执行官曾把自家车库出租给谷歌两位创始人,后来加入谷歌,是谷歌收购YouTube的主要推手。

十年前当谷歌(Google)斥资16.5亿美元收购YouTube时——当时这家视频分享网站成立仅一年时间——互联网领域的资深企业家马克•丘本(Mark Cuban)用了“白痴”一词来形容这笔交易。

如今,更恰当的形容词似乎应该是“有预见性的”:每分钟上传至YouTube网站的视频时长达到400小时,观看者人数超过了10亿人,相当于全球网民数量的三分之一。因为有了YouTube,在卧室里捣鼓摄影机起步的小毛孩变成了拥有数百万观众的明星,其中甚至还有些人拥有了自己的电视节目、出版了图书、并推出了系列服饰。使用YouTube在线播放音乐的用户人数超过了Spotify和苹果音乐(Apple Music)的用户总和。

苏珊•武伊齐茨基(Susan Wojcicki)于2014年出任YouTube的首席执行官。我对她说,YouTube事实上正在塑造流行文化的面貌,并在全球范围内显著影响了多个行业的发展,从这个方面而言它似乎很像谷歌。武伊齐茨基说:“谷歌是一家很大的公司,当我注视现在的YouTube时,我感觉它就像十年前的谷歌——而我看到了它的成长潜力。”

我们在Tamarine碰面,这是一家位于帕罗奥图(Palo Alto)的高档越南餐厅,布置得很像酒店里的酒吧。武伊齐茨基身穿一件黑色无袖上衣,戴着六边形的环状耳环,在走进餐厅之前就先透过落地窗冲我挥手,满面笑容地跟我打招呼。坐在我们邻桌的一群男人正在坚称初创企业需要“一个过程”。这家清静的餐厅位于大学大街(University Avenue)——这里是全球科技行业的中心地带,虽然表面看来只是郊区主要商业街的样子。武伊齐茨基今年47岁,她第一次在这条街上吃饭已是17年前,那时谷歌还只是一家初创公司,刚搬进他们位于这条大街附近的首个办公室。谷歌成立之初,就在武伊齐茨基家的车库里办公。

武伊齐茨基的工作无疑是全世界青少年羡慕的对象,即使他们中的绝大多数人从未听说过这位低调的科技领军人物。多年来,武伊齐茨基一直藏在谷歌的总部大楼里,运营着这家公司的广告业务。谷歌是全球规模最大的企业之一,而广告是谷歌最重要的一项业务。但武伊齐茨基表示,由于自己是一名女性,人们一直认为她从事的是广告销售工作,而不是开发广告产品。

她说:“我在任何方面都不符合人们的思维定势,所以他们会感到困惑。当我告诉他们我有五个孩子时,他们的困惑又会加深一层。”当武伊齐茨基于1999年加入谷歌时,她正怀着第一个孩子,而当她成为YouTube的首席执行官时,她又怀着最小的一个孩子。今年1月,她在参加达沃斯世界经济论坛(World Economic Forum)期间在推特上发了一张照片,照片中是为了保持冰鲜而储存在阳台上的母乳。

当武伊齐茨基来到YouTube时,她肩负的使命是将原来投放电视渠道的广告商吸引过来,并壮大该网站的规模:她提出的创新举措包括用户订阅、原创内容以及虚拟现实。她表示:“毫无疑问,这肯定和我以前承担的广告工作有所不同。但我热爱自己在YouTube的工作所具有的创造性。我认为这非常有趣,我全身心的投入,我也非常愿意逐步了解这里所有的内容创作者。”

那么武伊齐茨基是如何与YouTube上的明星博主们相处的呢?例如泰勒•奥克利(Tyler Oakley),这位容易激动的男同艺人拥有800万订阅观众;或者瑞典游戏玩家PewDiePie,他那名为“兄弟军团”(Bro Army)的粉丝队伍达到了4360万人。武伊齐茨基笑道:“我认为很多人都 . . .他们没有意识到,YouTube其实是一家公司,背后有专门的运营人员,以及一位真实存在的首席执行官。但我觉得他们很兴奋,也很紧张,他们希望了解我们能够如何帮助他们。有些时候他们会开一些小玩笑,比如他们会说‘不要关掉我的频道’。”

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