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全球商业的未来

百变手机离我们有多远?

未来手机有望摆脱千篇一律的黑色砖块造型,一些公司正在研制能够弯曲、折叠和“变形”、或者模块化的手机。

手机设计师对黑色长方形外观的迷恋导致每一场展会和产品发布会上推出的都是外观几乎完全一样的手机。然而,这种情况可能将要发生改变,一些设计师尝试研制能够弯曲、折叠和变化——“变形”——或者通过改变或者增加不同模块来进行定制的手机。

今年6月,中国科技集团联想(Lenovo)让我们体味了一下未来,公开了两款原型机:能够缠绕在手腕上的可弯曲手机CPlus和屏幕能够对折成智能手机大小的平板Folio。这两款产品离商品化还有一段距离。

“我们预计,在这些概念机能够投放市场之前,我们还需要对技术进行进一步改进和加强,”联想研发和技术副总裁达里尔•克罗默(Daryl Cromer)说。

由英国布里斯托大学(Bristol University)、兰卡斯特大学(Lancaster University)、萨塞克斯大学(University of Sussex)和美国普渡大学(Purdue University)的研究人员共同研制的原型机Cubimorph就走得更 远了。Cubimorph手机由16个小方块组成,可以被组合成各种形状,从方块状到细长条状。

“当我看到手机的时候,我看到的都是砖块,”布里斯托大学计算机科学系的讲师安妮•鲁多(Anne Roudaut)说,“它们的结构似乎并不是基于我们手持东西的方式来设计的。”

她说,在未来,Cubimorph或许能够实现自动变形——比如变成游戏机或者在你需要显示屏的时候组合出平面。

但她说,这种技术距离投用至少还需要10年或者15年,就目前来说,这样一款手机的造价将是高昂得令人难以承受的。为各个小方块供电的马达单个的成本约为500英镑,鲁多和她的团队研制的这款原型机需要32个这样的马达。还有一些技术难题需要解决,比如说如何使设备在用户手中握持的时候能够安全地重新组合,不会夹住他们的手指。

但一些模块化手机正以一种低调的方式进入市场。比如,韩国LG的G5和联想的Moto Z,允许用户在手机上接驳额外的功能模块,比如摄像头、摄像机或者扬声器。但技术研究公司CCS Insight的研究主管本•伍德(Ben Wood)说,这些设备迄今为止造成的影响有限。“这个创意刚推出的时候,消费者真的很喜欢。但在现实中,你很难记得随身携带你需要的所有不同附加组件。”

抱负更大的谷歌(Google)一直在推进Project Ara项目,目标是研发一款组件能够被拆下和替换的手机。按照最初计划,可拆卸的组件包括中央处理器(手机中控制和执行操作的部分)、显示屏和电池等关键元件,但近来该计划的范围有所缩小,手机上能够被改变的将主要是摄像头、扬声器等一些外围功能组件。谷歌表示这些设备明年可能上架销售。

一些手机初创企业正在探索一些更极端的模块化形式。芬兰的PuzzlePhone正在研制一款显示器、处理器和电池均可替换的手机。公司创始人亚历杭德罗•圣克雷乌(Alejandro Santacreu)想让人修理自己的苹果(Apple)iPhone却遇到困难,这让他感到沮丧,之后他提出了这个想法。

“15年前你可以自行更换手机的电池,”他说,“但现在手机公司都要将一切集成在一起,因此不容易修理。”

有限的维修选择日益成为一个让手机用户担忧的问题,以至于美国有4个州——明尼苏达州、内布拉斯加州、马萨诸塞州和纽约州提议制定法规让设备更容易修理。然而,苹果等科技企业游说反对这些举措,纽约州已放弃引入“修理权”的努力。

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