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初创企业

初创企业的“葬礼”

这不是一般意义上的葬礼,而是初创企业员工和未来企业家的集会,是他们从彼此的失败和成功中交流经验的聚会。

伴随着肖邦葬礼进行曲阴沉的调子,人群逐渐聚集在伦敦金融城(City of London)边上的一个房间里,其中有些人身着西装,绝大多数人则穿着牛仔裤和运动鞋。一个高瘦结实、围着牧师式白色硬领的男子站在前面,向聚集起来的人群发表讲话。“亲爱的各位,今天我们来到这里……以表达我们的感同身受,并将我们的安慰带给那些因为它的离去而承受了最大伤痛的人,这也将促使我们自己沉思人生的短暂。”

扮演“牧师”的亚当•霍利(Adam Hawley)拿在手中充作《圣经》的,是埃里克•里斯(Eric Ries)所著的《精益创业》(The Lean Start-up)一书。他面向人群大声朗读道:“当我们失败时——我们当中的很多人都会失败——我们已经有了现成的借口:我们不具备正确的要素。我们不够有远见,或者我们没有在正确的时点出现在正确的地方。”朗读还在继续:“在经历了超过十年的企业家生涯之后,我开始排斥这种思维套路。我从自己以及他人的的成功和失败中学到,看起来枯燥平凡的东西才是最关键的。”

初创企业葬礼就这样开始了,这是一个在TechHub举行的初创企业员工和未来企业家的集会。TechHub是一个面向科技企业家的共同办公场所和社区,位于英国首都伦敦的老街(Old Street)的谷歌园区。负责主持今晚活动的并不是一位真正的牧师,而是TechHub的全球项目总监。两位企业家——索菲•纽曼-桑德斯(Sophie Newman-Sanders)和阿米特•拉伊(Amit Rai)也来到这里讨论他们各自企业的失败教训,以一种事后剖析的方式接受在场人群的仔细审视。

拉伊向人群介绍了Trylista,“这是一家三年前被我谋杀的初创企业”。当时作为工程师的拉伊设计了一个网站和应用,以帮助人们在网上挑选服装,人们可以在家中试穿这些衣服并退回,而无需提前支付任何费用。他对这项业务注定失败的顿悟来自于有人在一个会议上询问他对一场时装秀的看法。他意识到自己对时尚没有丝毫兴趣。“我突然发现,我根本不喜欢时尚行业。”

他表示,在此次葬礼活动上做展示帮助他划清界限。“作为一名个体经营者,很难想清楚什么时候应该认输。”他曾思考过自己是否过于懒惰,或者是一个失败主义者。

撰写展示文稿是一个提炼放弃理由的有效方式。在关闭了自己的企业之后,他发现申请工作意味着他将要用一种积极正面的方式来讲述自己企业的失败。“在工作面试当中,你会说那些不会让你看起来糟糕的东西——这意味着你并不完全诚实。”

现在他成立了一家名为Coo的新公司,这是一个给家长用来分享信息的应用。“我对这方面非常关注。我自己就是一名家长。这是一件我希望为了自己而做成的事。”

诸如此类的活动并不新鲜。TechHub在2014年第一次举办了初创企业葬礼,此后又在马德里举行了多次同类活动,6月还在华沙举行了一次。在初创企业葬礼出现之前,还有名为FailCon的会议,这是最早于2009年开始在旧金山举行的为期一天的会议,会上主要分析创业失败的案例。在当时,创业失败还是一个人们很少讨论的话题。而如今,创业失败已经从阴影中走了出来,“快速失败,经常失败”已成为硅谷的一条准则。

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