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全球商业的未来

灵活办公的魅力与困惑

灵活办公模式的人气日渐上涨:在确保完成工作的前提下,可以随便选择在哪工作、工作多久。但这也会导致永不下班。

如诸多职场新鲜事物一样,灵活工作制正在成为企业流行词。灵活工作制成为趋势已有至少20年,自从移动电话和宽带问世以来,灵活工作制变得愈加常见。

这似乎是一场双赢:雇主们评定员工绩效时无需计较员工午饭时间过长;员工们也获得了在战后的职场中从未有过的全新自主权。在某些方面,它让人仿佛回到了学生时代:功课何时做随你,在哪做随你,或实际上穿着睡衣做也行。

灵活办公如今越来越流行。最近一份英国劳动力调查(Labour Force Survey)显示,有将近1000万人有时或一直远程工作,另外,兰卡斯特大学(Lancaster University) 2016年2月的一项研究发现,大约半数雇主计划在2017年年底前采用灵活或弹性工作制。然而,灵活工作制也可能已经到了一个临界点。

当今的灵活工作制与上世纪80年代的弹性工作时间制已相差甚远。现在你想在哪(包括在家)工作都行,工作时你可以通过聊天系统、内部网以及电子邮件与办公室保持联系;而弹性工作时间制仅仅是指时不时地晚来一会儿。

灵活工作制现已越发有人气,在你完成工作的前提下,你想休息多久都可以。相比以前通勤、打卡、坐下工作、在规定时间工休、然后倒序重来一遍的机械工作模式,如今的工作可以更灵活:随时随地,来去自由。

但这里存在一个矛盾:当你独自工作时,拿出具有开放性、符合要求并与团队目标相一致的工作成果并不总是容易的事情。诚然,回家心无旁骛地工作有其优势,尤其是可以深入思考一个问题而不受干扰。但在一个团队中系统化协作的结构、严谨性以及规矩是很多工作的必要前提。

因此,灵活工作制本身也许并不能导致敏捷的思维。饮水机旁的干扰或许令人讨厌但也可能激发创意。工作场所或许很压抑,但披着灵活办公外衣的自由工作方式,或许会导致拖延和思维受阻。经常跟同事们在一个既专业又有益的安全场所见面,可能非常有利于提高工作效率。我们称这些场所为办公室。

我们也不要忘记,尽管灵活工作制和自主权受到大力吹捧,我们同样也难免会心力交瘁——因为我们从不下班。文件是电子版的,办公设备是便携的,带宽是充足的。然而,随时随地都能办公,也就意味着工作时间没有结束的时候。你永远都不需要离开办公室,因为它就在你的掌中;连入睡前的宁静时光也被剥夺——你总是有“最后一封工作邮件”要发送。刚性工作制的严格界限至少会让工作远离我们的家和我们的床。

如果床上有只嗡嗡作响的黑莓(BlackBerry)手机是不好的,那无限的带薪休假执行起来也有障碍。软件公司Buffer在2014年为员工们设立了这项制度,几名创始人随后发现了一个简单的事实:“渐渐地我们才从自己的亲身体会中发现,我们根本没有休假。”为什么没有呢?一个原因是,成功人士总能发现还有一件事要做,不过在这里,这导致的不是晚上11点还在发电子邮件,而是全年无休地工作。Buffer的解决方案是付给人们1000美元去休假。

这确实突显了灵活办公的局限:我们需要有些界限,需要认识到,关门离开办公室和关闭电子邮件对员工们来说是一条必要的规矩。否则,灵活办公也许会让你健康恶化、身心疲惫。

亚森•阿扎 (@azeem)创建了PeerIndex,该公司2014年被Brandwatch收购。亚森•阿扎目前在Schibsted Media任职。

译者/偲言

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