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全球商业的未来

区块链革命一旦发生

范斯蒂尼斯:区块链也许会带来戏剧性的改革:它将振作赢家,也会带来输家,但并不意味着所有中介的末日。

在金融政策领域,没有什么问题比区块链的影响更有争议了。区块链是数字货币比特币背后的分布式记账技术。这种技术会不会威胁金融中介的利润,甚至危及它们的商业模式?它会不会削弱央行对全球支付和证券处理的控制?抑或它是简化繁杂过程、提高抗压能力和增强透明度的工具?

实施改革的理由很明显。即使负利率的危险实验被证明比许多人担忧的要短命一些,在温和增长的经济中,银行对更高营运杠杆的需求依然会存在。那么,削减成本的关键是什么?答案是充分利用新技术以提高生产率。

这便是区块链的用武之地。它有望在多个站点和地理区域提供独特的共享数据库,作为所有交易的公共账本。由于可扩展性和相关标准等问题尚未解决,大范围推广可能仍是10年后的事情。与此同时,尽管围绕该技术有大量炒作,但仍存在几个认识误区。

对比较激进的区块链支持者来说,分布式账本意味着一种p2p系统,消除了对中间人的需求。不过,银行和政策制定者都没有认真考虑过建立“无许可”网络的想法,主要是由于反洗钱和“了解你的客户”(know your customer,KYC)的规则。这无疑会带来由谁负责的问题。

另一个时常出现的说法是区块链会消灭现存的基础设施。但它的可扩展性还没有经过验证,企业不能冒险用一个未经验证的系统处理数万亿美元的日常资金流。区块链将需要能够与现有技术衔接,才能做到可用和成本可承受。这在更大程度上是进化,而不是革命。

对于政策制定者来说,这意味着什么?美国商品期货交易委员会(Commodity Futures Trading Commission)委员克里斯托弗•詹卡洛(Christopher Giancarlo)主张,要让区块链技术得到发展,监管者必须采取“不伤害”姿态。他说得对。监管机构应该对新技术抱中性态度,但他们可以采取一些实际步骤鼓励区块链创新。摩根士丹利(Morgan Stanley)近期一份报告列出了银行业采用区块链技术的十个潜在障碍。这些障碍中有半数需要政府当局合作才能克服。区块链技术的普及有赖于法规,而大部分法规尚未出台。

首先,监管者需要与数字化身份认证、智能合约、标记化、隐私和数据所有权等领域的创新者开展合作。其次,需要应对相关法律问题。比如,在去中心化的系统中,该由谁负责?在网络分布于众多地区和企业的情况下,谁有管辖权?现有法规该如何修改,以适应新的技术和商业模式?

更普遍地说,服务共享可能成为今后10年银行业的核心关键。监管将扮演支持这一转型的关键角色。考虑到多头管理不利于整合,健康的金融系统将要求更多共担成本。这其中就包括KYC等领域,在法律解释各不相同的情况下,这些领域尤其难以管理。

区块链也许会带来戏剧性的改革。一旦它做到这一点,将会出现输家——就像证券交易所在经历技术剧变时,场内交易员发现自己变得多余那样。不过,这并不意味着所有中介的末日。相反,它将振作赢家,他们能管理比过去高几个数量级的成交量,而成本只有过去的一个零头,还能为投资者提供更多功能。区块链革命一旦发生,可能被证明对客户也同等重要。

本文作者是摩根士丹利董事总经理,世界经济论坛(World Economic Forum)全球议程理事会(Global Agenda Council)成员

译者/简易

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