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全球商业的未来

这些商业模式为何还不过时?

Facebook、推特、电子书、网站、应用软件、电话、台式电脑这些产品都曾被宣告“已过时”,但显然它们都还好好的。

一个女儿来看我们,想要给她妈妈看件东西。我妻子正埋头在笔记本电脑上打字。“稍等一会儿,我在写电子邮件,”她说。

“天哪,你好像还生活在1996年,”女儿说。她是一个(几乎)具有完全行为能力的人,有一次却在纽约通过FaceTime联系我,询问把邮票贴在距离信封右上角多远处,才不至于显得怪异。

她说,在她的朋友中,甚至连使用电子邮件的都没有了。年轻人(和那些喜欢假扮年轻的人)只用社交媒体来收发信息。

电子邮件“过时了”的说法,我已听了有10年了,但它仍未从我们的生活中消失。不久前的一天,我跟一位年轻的风险投资家一起坐火车;他为花费20分钟处理电子邮件向我道歉。“让我惊讶的是,你竟然还在使用电子邮件,”我说。

他看上去有些困惑。“我离不开电子邮件,”他说。难道他没听说过电子邮件过时了吗?“隐约听说过,”他说。“但是,什么东西都不会绝对过时,不是吗?我甚至在某个地方听说,手写信件又回来了。”

过去几周,我曾看到Facebook、推特(Twitter)、电子书(eBook)、网站、应用(app)、电话通话、智能手机、台式电脑、笔记本电脑被宣告“过时”。可它们显然都没有过时。

我敢预测,在未来一年,当前的热门技术——平板电脑、智能手机、虚拟现实(VR)、Instagram、可穿戴技术、物联网、Snapchat和自动驾驶汽车——将会被人宣告“过时了”。

然后,它们将被一个接一个宣告“回来了”。我承认我这么做过。

评论家、前交易员纳西姆•尼古拉斯•塔勒布(Nassim Nicholas Taleb)把这种现象称为“嗜新狂”,他辩称,成功了多年的技术很可能在未来还将持续许多年。

科技消费者的人数如此多,完全容得下多元化。几乎任何在技术上多余的物品——黑胶唱片、电子管放大器、照相胶片、打字机,我敢说,甚至还有纸质报纸——都可能风生水起,拥有在商业上重大的粉丝群体。

在世界很多地区,人口老龄化日益严重,助长了这一趋势。不要忘记那些特意追求古旧物品的年轻人、那些留着威廉•吉尔伯特•格雷斯(WG Grace)式胡须的潮人。

但是,技术多元化并非老龄人群或追求时髦者的专属。在两个月前的一篇专栏文章里,我提到了业余无线电——即民用波段(CB)的全球版,随后竟发现它在经历一定程度的卷土重来。

其他本该被技术摧毁的领域依然存在。商业街上的旅行社本该跟公用电话亭命运相同,但在我居住的伦敦南郊的里士满,过去一年开张了两家大型旅行社。

“过时的”网上技术往往会再度活跃。早期的社交网站和才能展示平台MySpace差不多是一个过时的范例。然而上周我遇上的一个人实际上再创了这个主意,他或许握有“明日之星”(Next Big Thing)。

来自英格兰布莱克普尔(Blackpool)的里卡多•波蒂厄斯(Ricardo Porteus)辞去了位于伊比沙岛(Ibiza)的夜总会品牌派弛集团(Pacha Group)营销负责人的职位。去年,他自己拿出25万英镑开发Bleep.me,该网站让16岁至20岁的年轻人展示自己的音乐激情,以及模特表演、纹身和手工艺等才能。

Bleep.me把他们的所有社交媒体流整合到一起,帮助给他们提供了一个免费的、不断更新的网站。

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