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全球商业的未来

面向无人驾驶未来的城市规划

卡茨:优步的无人驾驶出租车试点计划在匹兹堡市启动之际,世界各地的市政领导人必须提出两个重要问题。

最近,宾夕法尼亚州匹兹堡市市长比尔•佩杜托(Bill Peduto)成了首位召唤无人驾驶出租车的顾客,这标志着“自动驾驶汽车”技术快速发展的又一座里程碑。

随着优步(Uber)的试点计划在该市启动,世界各地的市政领导人必须提出两个重要问题。第一,匹兹堡展示的自动驾驶汽车如果广泛采用,会如何影响我们建设城市的方式?第二,匹兹堡这座在20世纪末经历了深度去工业化的中型前钢铁重镇,是如何成为这项革命性技术的研究实验室和试验台的?

如果自动驾驶汽车很快主导个人出行工具,如今城市的建设和运转或许就过时了。孩子、老人和残疾人的机动性将显著提高。停车场设施——某些人估计,美国很多城市的停车场占了市中心三分之一的面积——可能变得多余,开启开发宝贵土地的巨大机遇。城市街道将会变窄,人行道将会拓宽。整个自动驾驶电动汽车的车队可以作为一个分布式能源网的平台,为支撑一个强大的可再生能源体系提供必要储能设施。

问题也是有的。市政交通和其他地方服务的资金来源——燃油税、交通罚款或停车费——将枯竭,需要我们重新思考如何为维持城市运转买单。

但是未来即将到来。具有远见的城市规划者和市政官员应该已经在绘制一条道路,充分利用自动驾驶汽车的变革潜力。

当然,只有少数有能力开拓创新的城市,才能摘取突破性技术的全部经济果实。迄今为止,无人驾驶汽车的迅速发展和应用被解读为一场激烈竞争,参与方包括优步、通用汽车(General Motors)和福特汽车(Ford Motor)等传统汽车公司、以及Alphabet和特斯拉(Tesla)等新竞争对手。然而,使自动驾驶汽车成为可能的全新通用技术的研发——比如人工智能(AI)和大数据分析等——也将重塑地区竞争版图,少数脱颖而出的“先驱”城市将抓住新市场的重大份额以及随之而来的就业和投资。

并非所有城市都有能力加入竞争。参与竞争的城市首先需要合适的生态系统、足够多的研究型大学和实验室、具备必要胜任能力的私营企业和风险资本。通用技术还需要一定程度的活动密度,因为它们往往在多学科交叉、在创新周期的不同阶段——从科学发现和新公司,到应用和被大企业投入量产——涌现出来。

在匹兹堡的案例中,卡内基梅隆大学(Carnegie-Mellon university)为自动驾驶汽车奠定了基础。该大学拥有全美领先的机器人研究机构(国家机器人工程中心(National Robotics Engineering Center)),在人工智能方面的研究成果是全国平均水平的12倍。这个研究生态系统孵化了卡内基机器人(Carnegie Robotics)和Ottomatika等多家初创企业,这些企业向无人驾驶汽车所需硬件软件的商业化迈出了第一步。

近来,大型企业不断入驻匹兹堡,收购较小公司或招揽人才,以便发掘该生态系统的潜力。2007年,重型机械巨头卡特彼勒(Caterpillar)与卡内基梅隆大学合作,开始进行自动驾驶采矿设备的研发。2015年初,优步在距离该大学不足3英里的地区创建了先进技术中心(Advanced Technologies Center),开始从国家机器人工程中心聘请数十名员工。

但是,真正使得匹兹堡特别有效的是公共、私人以及公民层面的领导力,各方都愿意并渴望让这座城市成为技术发明和试验的实验室。值得肯定的是,市长佩杜托赋予了优步在州立法律范围内运营、而无需面对额外障碍的自由。匹兹堡市政府和县政府一直与卡内基梅隆大学、企业和慈善机构密切配合,为该地区设定经济议程,把自动化、机器人和相关数据分析置于议程首位。

新平台技术的研发有利于整个经济,但是发明这些技术并成为新产业中心的城市和地区生态系统才是最大的赢家。随着多种通用技术的问世,全球经济的空间版图即将再次转变。哪些城市将迎接挑战?

本文作者为布鲁金斯学会(Brookings Institution)百年学者

译者/马柯斯

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