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数据新闻

如何通过可视化地图报道美国大选?

用地图呈现美国大选结果成为新闻报道的默认图像,但传统可视化地图却被认为充满瑕疵。新闻编辑有更好选择吗?

美国总统大选结果即将公布,有一件事至少会确定发生:电视新闻报道以及相关网站会发布一张美国地图,将各州投票结果用“共和党红”或“民主党蓝”明显标示,譬如上面这张是奧巴马在2012年再次投入美国大选的选举结果。

出乎意料的,用颜色来表示美国大选结果不过是近年才兴起的方式,起源于2000年。但至少从1896年开始,新闻机构已经通过地图来报道选举结果。

虽然地图成为展示美国大选结果的默认图像,但这样的形式却被认为充满瑕疵。

最有名的可视化地图是专题地图(choropleth),一种以主题为基础,不同区域会根据统计数据大小填上颜色。虽然在编辑上有不少选择和空间,但这类地图总有避不开的考量和取舍。这使得我们想找出第三条路,要避开专题地图的限制,也要避免既存地图的缺点。

专题地图的难题

2012年,奥巴马以51.1%的得票数获得美国总统选举的胜利,这样的票数足够拿下332张选举人票的过半数,或61.7%的选举人票。但奥巴马拿下的州,其面积只占美国领土的37%——或44%,如果你不考虑阿拉斯加。

这是个常见的问题:美国人口分布不平均,尽管部分州的人口稀少、拥有较少的选举人票,但面积较大的州在地图上却会不成比例的被凸显。譬如蒙大拿州的面积是佛蒙特州的15倍大,但两者却拥有相同的选举人数。这样的可视化地图会产生政治上的偏见:通常面积广大的偏乡州倾向投给共和党,在地图上展示时很容易看到一大片的红色,而不是真正的选举结果。

所以批评者认为,这样的地图会产生政治误导,而且是大范围的扭曲,所以并不实用。

另一种选择:示意地图

另一个更准确表现数据的图形是示意地图(cartogram),会根据选举人票的多寡改变地区的形状。

要制作示意地图,不可避免的会扭曲一个州的轮廓或是相对位置,等于说示意地图会为了表达信息而舍弃地理上的精确性。

连续性的示意地图保留了州的边界,但强烈扭曲了各州的形状。美国密西根大学的马克·纽曼曾为了2012年美国大选制作过这样的地图

© M. E. J. Newman

在大选新闻报道中,还有另一种常见的示意地图,把每一州以泡泡或方块来展示,每一州的大小则依照各州选举人数来决定。

以下所展示的图形是FT于2012年所发布的,类似的图形至今仍被其他媒体广泛使用,例如美国国家广播电台

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