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乐尚街

用艺术治疗失忆?

宋佩芬:伦敦慈善机构西敏寺艺术通过绘画、音乐等艺术活动协助失忆者参与社会,患者们甚至可以写歌剧公演。

安妮一看到我兴奋地问,你从哪里来的?我告诉她我在台湾出生。她接着问,“I am very worried.” 中文怎么说?我告诉她,她立刻以十分标准的发音说“我很担心。”正要赞美她有录音机一般的语言天赋时,她突然抓了我的手臂嚎啕大哭,说她很担心,让我不知所措。在一旁的社会工作者不缓不急地递给她一张白纸,从花瓶内取出一朵康乃馨,放在纸上,温柔地对安妮说,“不要哭,帮我画朵康乃馨好吗?”安妮马上安静下来,拿起铅笔,眼前的花朵立刻在纸上一笔成形。

这是位于西伦敦的一个老人日托中心,但是与其他日托中心有所不同的是,这些人都是失忆症后期的患者。他们和一位艺术家合作,在6个星期内用马赛克拼出一张图案可爱,色彩鲜艳的长桌。今天大功告成,特别举办茶会庆祝。

根据统计,全球有3560万人罹患失忆症,而且这个数目每20年会增加一倍,到了2050年,估计会达到一亿三千一百万。如果2050年听起来太遥远的话,在世界任何一个角落,每3分钟就有一人失忆。失忆症的经济代价是8180亿美元。如果失忆症是一个国家的话,它将会是全世界第18大经济国,估计到2018年还会打破一兆美元。2013年在伦敦举行的G8高峰会议特别将失忆症提出讨论,但是相关研究远远不及其他疾病,如癌症的研究人员是失忆的5倍,科学家虽然最近发现了可能减缓症状的药物,但目前为止,依旧没有找到治疗方式。照料失忆症患者的责任大部分落在家人身上,光是英国,这些人每年的奉献就为国家健康保险节省11亿英镑。然而家人能力有限,外来的帮助仍十分迫切。

“我们无法阻止脑神经的坏死,但是我们可以提供改善现有状态的可能。”西敏寺艺术(Westminster Arts)的主任凯瑟琳•吉尔佛伊(Kathryn Gilfoy)告诉我。西敏寺艺术是个小区慈善机构,他们透过艺术活动来协助失忆症患者参与社会,马赛克桌就是他们众多的项目之一。

伦敦大学Hannah Zeilig最近做了一份有关艺术、音乐与舞蹈等参与性活动对失忆症患者的影响的研究报告。报告中指出,在记忆消退、精神困惑、说话能力及理解力减退的征兆下,音乐、艺术与舞蹈等参与性活动有助于唤起情感或肌肉的记忆。共同歌唱、演奏、绘画、舞蹈,不但促进交流并减少孤立,还可以令人心情开朗,提高生活质量。对医疗资金匮乏的国家而言,这些活动甚至比医药更有经济效应。

在英国有越来越多为失忆症患者提供音乐、戏剧、写作、舞蹈、参观美术馆、扮傀儡、绘画等活动的机构。这些活动的共同特征是鼓励团体即兴创作,戏剧表演也不重在背诵台词。这是因为即兴可以鼓励失忆症患者跳出常规惯例,提升试验的勇气。虽然无法证明这些活动的效果高于其他参与方式,但是音乐、艺术与舞蹈本身就含有游戏与集体创作的乐趣,这些活动能提升感觉的敏锐度并增加想象能力。从提升自尊心、自信心、协助认知功能、促进沟通与创造、引发学习欲, 到减低患者、看护与医疗人员之间的界限都有帮助。适应能力、理解力、接受能力都与身体健康关系密切,从这个角度观察,音乐、艺术与舞蹈的参与有可能超越药物所能够提供的。

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