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纽约范儿

多年后,我还能考上耶鲁吗?

刘裘蒂:从耶鲁今天的入学标准,可以看出耶鲁曾经教我的价值观。我知道即使竞争更为激烈,我还是可以进耶鲁。

耶鲁大学的录取率,每年递减。根据目前可以拿到的数据,1976年的大学部新生录取率是26.4%,到了2015年录取率降到6.7%。

中国到美国的留学生,每年递增。从2005年到2015年增加了超过七倍,在2015年达到30.4万,中国学生占全美留学生数量比率达到31.2%后仍在持续增长,今年预计超过35万。

而其中留美高中生和大学本科生增长的速度更快,使得中国来的学生,面临跟自己同胞日益激烈的竞争。

我当年念的是研究所,申请和录取方式与大学部有别,但是多年来我也常常想,当中国已经发展出“国家级的小别离情结”,今天的我还能够顺利进入耶鲁大学吗?

9月15号我收到了耶鲁校友新闻,提到耶鲁新公布的本科入学标准,从对于这个入学标准的解说,可以看到美国名牌高校甄选学生背后的思考模式。

随着美国媒体密集而负面地报道中国留学生的某些不良现象,包括抄袭,舞弊,退学,开除,搞小圈子等,中国留学生的申请材料,必须克服这些既定的刻板印象。

除了制造出像“天文数字”(现在甚至成为疑点)的SAT或ACT(美国高校学术能力评估测试)考分,中国学生更应该借着申请的过程,显示甄选委员会寻求的“有担当的公民素质,和对知识的激情”。

耶鲁入学申请的材料,基本上是用来了解“申请学生对他们所属社区的独特体验,他们的知性追求,以及他们对不同兴趣的热情”。

在考评申请学生的各种资格时,主导耶鲁大学入学评委会的两个问题是:

“谁更能充分利用耶鲁的资源?”这是考虑跟耶鲁长项和校风的匹配。

“谁能够对耶鲁这个社区做最大的贡献?”这是强调入学学生能够充分融入耶鲁这个小型社会,并且能够做出别人无法替代的贡献。

入学申请给学生提供机会来分享他们独特的长项和特性,让他们思索塑造他们人生经历的社区、活动和理念,这些将会塑造未来他们和学校的互动。也因此,表达自我的一页自述,便是最重要的一门功课。

以前耶鲁对于自述的要求是:“请反思你想让我们了解,却无法从你其他的申请材料中表达或尽述的事情。你可以写任何东西,不论是个人的经验,兴趣,或知识的追求。”

现在则更为具体:

“请在以下主题中择二,每一则以200字或更少字数来回答:

1. 什么是您所属的社区?思索你所留下了的足迹。

2. 思索在过去几年你学到的,令你真正感到振奋的东西。

3. 写下你爱做的一些事情。

这三个“课题”呼应了耶鲁校长何罗伟在八月欢迎新生致辞中,呼吁新生“展开不确定的旅程,以兴奋和激情面对所有让人混淆,惹人生气,富有挑战,使人迷恋的事物,带着正直和诚实来面对这些时刻。最重要的是,敢于听你所听到的。”

这些新课题,传达了耶鲁大学的核心价值观:“耶鲁的学生是有担当的公民,在我们多元化的社会,以真诚的热心,和对于学习的爱好,追求学术的大志。”

在简短的耶鲁新入学标准新闻稿里面,重复使用不下八次与“思索 ”(reflect)相关的动词和名词,也就是说,耶鲁要的是有独立思考的学生,而不是机器人。

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