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伦敦街区探索

探访伦敦城里的小店主

英国退欧之后,伦敦还是那个伦敦吗?宏大的叙事往往难以探知这座城市的命运,深入街区和人群,反而能找到更真实的答案。

伦敦还是那个伦敦吗?

今天到访这里的人,都难免会如此发问。

在阳光还不错的日子里,公园、广场、戏院和酒吧,一如既往地堆着人群,这种热闹与拥挤,仍然在和红色的双层巴士、泰晤士河上的塔桥一起,扮演着英国首都最具代表性的景观。

几乎很难让一个外来者相信,这个城市和它的国家,正在经历几十年来最大的命运转折。英国宣布退出欧盟之后,有识之士们每天都会为伦敦的前途担忧:“新自由主义经济死了”;“民粹时代正呼啸而来”;“世界之都”会变得封闭且二流,它的新角色将是欧洲的底特律、或者大西洋中的蒙特利尔...

这反而会越发让人产生迷惑:冷冰冰的危言,与眼前热腾腾的人间烟火,哪个才能代表伦敦的未来?

想着这个问题,我从市中心的大街小巷穿过,去拜访伦敦城里的两位小店主。探访的初衷,原于最近刚刚得到的一本由MINI出品的《伦敦街区探索》《伦敦街区探索》手册。在我看来,它为解答有关伦敦命运的疑问,提供了新的角度。

在这本手册中,记叙了不少富有伦敦的特色街区、店铺和景观。即便已在此工作生活多年,看到书中所提的不少名字,依然会感到耳目一新。

这不由进一步激发了深入探索的想法:了解伦敦,不应仅仅把它当一道观光风景或者一个商业中心,而应当做一个都市人群生活、工作、聚会的地方。伦敦的气质与命运,应与根植于此的人息息相关,宏大的叙事往往难以探知它的未来,在街区和人群中,反而能找到更真实的答案。

要拜访的两位店主,分别位于伦敦城的东西两端。他们孕育自这个城市特点最为鲜明、又相互对立的两大社群文化,如今都已成长为各自街区的明星、扮演着独特的城市符号。

既然“小店主精神”曾伴随英国度过很多关键时刻,在新的历史潮水面前,不妨听听他们的故事。

嬉皮士街区的传统杂货店

“哦...我们还是第一次被问到这样的问题...”

Rachel Wythe-Moran和Simon Watkins同时犯了难。坐在他们摆放着500多件日用商品的小店,我冒出一个疑问:这里面能不能挑出一个可以代表伦敦特色的物件?

这家名为Labour and Wait的杂货店位于肖尔迪奇(Shoreditch)--东伦敦最繁华热闹的核心地带。让这个片儿区真正享誉世界的,是长久以来根植于此的嬉皮士和潮人文化。

店外目所能及的一切墙壁和房屋,全被花花绿绿的涂鸦填满。流行文化是每条街区的共同图腾,穿着考究出位的嬉皮士不断地从街道两旁冒出来,从容地擦身而过。如果你呆过柏林的米特或纽约的布鲁克林,一定会在此找到共鸣的气息。

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