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中国市场

中国需求救活一家英国奶粉厂

肯德尔营养是险些关门的奶粉工厂,食品学家麦克马洪收购它之后,获得中国认证,中国现在占其业务约三分之一。

这是一个人们熟悉的故事:一个小镇,一家大工厂,海外所有者,裁员,结果是一个英国社区的社会网络再次被撕裂。但位于英国湖区边上的肯德尔(Kendal)是例外,结局已被改写。

美国跨国公司亨氏(Heinz)原本要关闭肯德尔的婴儿奶粉工厂,50年来,这家工厂维系着肯德尔数百个工薪家庭以及全球婴儿的生活。一位爱尔兰企业家收购了这家工厂,投资数百万英镑,聘用更多员工并缔造了新品牌。于是,康多蜜儿(Kendamil)奶粉与肯德尔薄荷蛋糕(Kendal Mint)一道出现在了商店货架上。

52岁的食品学家罗斯•麦克马洪(Ross McMahon)曾在亚洲工作过,他发现了人们对婴幼儿配方奶粉的渴求。2008年,受污染的奶粉导致中国近30万婴儿患病,多名幼儿死亡。中国转向进口奶粉,英国产的奶粉是最受信赖的奶粉之一。

麦克马洪无法相信他会有这样的好运。在经过数月的谈判后,2015年,他说服亨氏将肯德尔工厂出售给他。他不愿披露价格,但他承认价格很便宜,原本亨氏要花费600万英镑关闭这家工厂。他说,1998年,亨氏以9400万英镑从Boots手中收购了这家工厂。它是在1962年由葛兰素史克(GlaxoSmithKline, GSK)为生产Farley产品系列而建的。

在麦克马洪收购这家工厂时,还剩88名员工,此前几年,亨氏在4轮裁员中裁掉了170名员工。

麦克马洪的最大壮举是获得了康多蜜儿的中国认证。这家工厂是全球仅有的75家具备对华出口同类产品资格的工厂之一。

中国现在占该工厂业务的三分之一左右。“康多蜜儿在中国的知名度超过在英国,”他表示,“我们已入驻中国2000家店铺。”该公司的新名称是肯德尔营养(Nutricare),它保留了为亨氏生产米糊等婴儿谷物辅食的合约,占其营业额的三分之一,产品销往北非和东南亚。

然而,事实证明,英国市场较难攻克。康多蜜儿拥有来自英国零售商协会( British Retail Consortium)的最高AA质量评级,但商店货架被法国达能(Danone)旗下的牛栏(Cow and Gate)和爱他美(Aptamil)以及雀巢(Nestle)的SMA占据。只有位于英格兰西北部的小型独立超市Booths以及伦敦的50家犹太洁食商店售卖康多蜜儿奶粉,不过是在网上销售。其他公司可能会花费数百万英镑用于营销,而且多数消费者忠于已知品牌。

作为英国唯一一家本土配方奶粉制造商,麦克马洪希望英国政府强制在包装上标示配方奶粉产地。他还指出,其奶粉的质量更好,因为该公司使用全脂奶。其他品牌则使用脱脂奶和植物油。

该公司的奶源为英格兰北部、苏格兰和北爱尔兰的220家农场。

工厂现有员工120名,但仅维持大约五分之一产能的生产水平。然而,麦克马洪表示,工厂盈亏平衡。今年营业额应会从收购后一年的850万英镑增至1200万英镑。他利用投资伦敦房地产的收益收购了这家工厂,仅少量透支。他表示,他已投入130万英镑,工厂现在不盈不亏。员工薪资上涨了2%,不过他自己不领取工资。

肯德尔营养拥有一个内部产品团队,现在正以Kendalife系列产品进入利润颇丰的成人蛋白质食品市场,这种产品是一种基于乳清的水果味营养饮料。明年将推出有机婴儿配方奶粉。

英国政府一直在提供支持。该公司随同英国国际贸易部(Department for International Trade)参加贸易活动,并收到地区增长基金(Regional Growth Fund)的59万英镑资金用于扩张。该公司希望到2020年将营业额扩大到3100万英镑。

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