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2017全球展望

从新古典经济学走向机制设计理论

田国强:机制设计理论对中国突破改革困境意义重大。中国应聚焦改革执行力,以有限政府而非有为政府为目标。

——兼谈目标导向和执行过程的重要性

自19世纪边际革命之后新古典经济学创立以来,对新古典主义的批评就一直未曾停歇过。当下中国也有不少学者对新古典经济学持批判态度,认为其离现实太远,不能“为现实的改进提供方向和目标”。然而,真的是这样吗?事实上,这些批评并没有导致新古典大厦作为基准理论的整体轰塌,反而通过不断放松新古典的严格假设和持续推进新古典的公理化分析,由此发展出许多更为相对现实的实用经济理论和工具及方法,而使得现代经济学体系更加完善、对现实经济的解释力更加强大。今年在多个场合我一再指出,机制设计理论就是这样由此发展出来的经济理论,它不仅对现代经济学的发展起到了重要奠基作用,也可以为制度转型和政策制定提供好的理论指导。

不应忽视新古典经济学的目标参照作用

整体上,作为现代经济学基石性的重要组成部分和基准理论,新古典经济学理论基于“经济信息完全、交易成本为零、消费偏好和生产集都是凸的等正则性条件”的假设,以理想状态下的经济作为基准点和参照系,论证了只要让个体逐利的自由竞争市场机制发挥作用就会导致资源的有效配置,从而对亚当•斯密的“看不见的手”做出了严谨的阐释,论证了竞争自由市场制度在资源配置方面的最优性(福利经济学第一定理)、唯一性(经济核极限定理)、公正性(公正定理)以及有利于社会的稳定性(经济核定理)。

但让许多人感到十分不解和迷惑从而导致大量批评的是,为什么要追求像完全竞争市场这样现实中不存在的理想目标呢?其实,这正如古代孙子和孔子所说的“取其上,得其中;取其中,得其下;取其下,必败”,以及跟当今的“高标准,严要求”及“榜样的力量是无穷的”道理一样,往往会得到更好、再更好的结果。这就像学生努力追求100分尽管基本得不到,但往往会得到高分从而获得A,而只是追求60分而往往不及格的道理一样,正因为有了新古典经济理论所给出的这样一个基本目标参照系,人们就可以对不同经济制度安排和权衡取舍后所导致的均衡结果进行价值判断和作出评估比较。当经济人作出选择后,人们希望对所导致的均衡结果进行评价,与理想的“最优”状态结果(如,资源有效配置、资源公平配置,激励相容,信息有效等)进行比较,从而可以进一步对经济制度安排给出评价和作出优劣的价值判断——判断所采用的经济制度安排是否导致了某些“最优”结果;还要检验理论结果是否与经验现实一致,能否给出正确预测,或具有现实指导意义;最后,对所采用的经济制度和规则作出优劣的结论,从而判断是否能给出改进办法。

中国经济制度的平稳转型,需要合理界定政府与市场、政府与社会的治理边界,让市场在资源配置中起决定性作用和更好而不是更多地发挥政府作用。那么,为什么要发挥市场的决定性作用?又如何来判断这个边界划分的合理性?这就是由于市场作用的充分发挥能够使得资源配置的效率更加接近(或许永远达不到)完美状态,新古典经济学的标尺作用就在此时发挥作用,当然由于种种现实摩擦单纯依靠市场是会出现效率或公平缺损的,从而需要发挥政府的作用,而不是像哈耶克-米塞斯范式下仅仅盲目强调自由市场竞争。

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