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足球

扩军将拉低世界杯水平

库柏:世界杯参赛球队扩大至48支将让国际足联赚到更多的钱,但观众将不得不忍受更多单调乏味的比赛。

“为了足球运动会更好”是国际足联(Fifa)的口号,但这个全球足球主管机构做出的从2026年起将世界杯参赛球队数量扩大至48支的决定却对足球比赛不利。实际上,这是国际足联利益与中立球迷利益发生冲突的典型例子。国际足联将会赚更多的钱,而该机构主席詹尼•因凡蒂诺(Gianni Infantino)可以期望感恩戴德的亚洲和非洲足联在2019年投票支持他连任。但即便是亚洲和非洲的广大球迷也将会倍感失望,精彩的足球盛事因为这个决定而沦落为平庸球队之间单调乏味的比赛。

就世界杯而言,借用作家金斯利•艾米斯(Kingsley Amis)的话来说,更多意味着更坏。在1978年,世界杯仅有16支球队参赛。自那以后,越来越多的弱队获得比赛资格。大多数球队来到世界杯只是防守、盲目奔跑和犯规。对球迷来说,这就像观看某人花了90分钟来停一辆公交车。业内专家将2006年世界杯期间乌克兰与瑞士在科隆踢的那场比赛视为万年人类文明史上的“谷底”,那场比赛双方未进一球,最后靠点球决出胜负——尽管2010年世界杯上巴拉圭与日本在比勒陀利亚踢的那场比赛同样沉闷乏味(那场比赛不仅没有进球,而且想象不出有任何进球的可能)。

去年的欧洲杯证明了当国际比赛扩大时会出现什么情况——欧洲杯是从16支球队扩大至24支球队。弱队只是防守,每场平均进球数暴减至2.12个,创出20年来的最低水平。

非洲派出5支球队参加2014年世界杯,而亚洲只有4支球队参加。这些人口众多的大陆上的居民可能辩称他们应该拥有更多名额,但他们并不应该。参加世界杯的4支亚洲球队全未进入第二轮比赛,而非洲国家“总有一天”将赢得世界杯冠军的陈词滥调早就被抛进垃圾堆。

西欧人口只占全球的6%,但其球队在过去3届世界杯占据了9个领奖台(第一名、第二名或者第三名)上的8个位置。在2014年,其他地区只出了一个可能与它们竞争的球队:莱昂内尔•梅西(Lionel Messi)所在的阿根廷队。对2026年获得参赛资格的新增的16支平庸球队来说,亮点将是世界杯开始前数月的兴奋期待。它们的抱负将是争取0:0平局。

在32支球队模式的世界杯上,大多数首轮比赛的质量已经逊于世界各地球迷常看的西班牙、英格兰、意大利和欧冠联赛。从2026年起,他们将不得不在淘汰赛开始前耐心看完16个小组(每个小组有3个球队)的比赛。

因凡蒂诺表示:“就提升一个国家的足球水平来说,没有比参加世界杯更重要的事情了。”但如果世界杯沉闷乏味,不受人尊重,那也不会提升一国的足球水平。

观众已经不看现场直播,或许是被社交媒体吸引走,他们可能养成从淘汰赛阶段才开始观看世界杯的习惯。此外,没有几个国家有足够的体育场举办这些大型比赛。在一个精神健全的世界里——国际足球并不精神健全——中国或美国将在2026年主办世界杯。

国际足联认为,与明年俄罗斯世界杯预计创造的55亿美元收入相比,扩大世界杯参赛规模将会从广播商、赞助商和票务销售中额外增加10亿美元收入。许多资金将流向211个国家的足协,其中一部分——如果历史可以借鉴的话——流向足协主席的个人银行账户。国际足联理事会当然会在今天投票支持世界杯扩军计划:他们就像小孩子投票支持过圣诞节一样。他们似乎并不关心,世界杯扩大意味着世界杯变差。

译者/邹策

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