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老龄化

亚洲老龄化问题将比西方严重

到2050年,在泰国、中国等国家,65岁以上人口比例将高于西方发达国家。这些国家将未富先老,老龄化速度奇快。

到2050年,在中国、泰国和许多其他亚洲国家,养老金领取者占总人口的比例可能会比许多发达国家更高。

对于面临“未富先老”风险的国家,如泰国和中国,快速老龄化可能造成严重问题。渣打银行(Standard Chartered)以联合国(UN)数据为主要依据做出预测,这些国家的人均国民年收入迈上3万美元之前,它们的人口年龄中值就已经会达到40岁。

“在亚洲和拉丁美洲的发展中国家,未富先老是最大的中期结构性挑战之一,”渣打经济学家萨曼莎•阿梅拉辛哈(Samantha Amerasinghe)说,她补充道,巴西也面临相同的问题。

“中等收入国家对此很担忧,(因为)这可能限制它们加入高收入发达国家行列的能力。不利的人口结构可能降低潜在国内生产总值(GDP)增长率并阻碍发展。”

在围绕多数东亚国家和部分东南亚国家人口老龄化的担忧中,一个核心问题是,这些国家并不仅仅是在复制发达国家的人口发展模式——相比之下,后者或许能够更好地应对人口老龄化。

一些亚洲国家不仅在更低的收入水平步入老龄社会,而且老龄化速率比西方快得多,这意味着它们的老龄化后果将甚于西方。

比如,法国65岁以上人口的比例从7%翻一番至14%用了115年,瑞典用了85年,澳大利亚用了73年,美国用了69年。

相比之下,预计韩国将在短短18年里发生同样的转变,泰国是21年,中国是23年,如图一所示。

人口结构发生这种剧烈变化的部分原因是生育率下降,据渣打估计,到2025-2030年,亚洲地区的生育率将降至每名妇女生育2个孩子,而在1970-1975年期间生育率还是5.1。

在香港、韩国、日本和新加坡,生育率已经跌至1.4以下,在泰国为1.5,中国为1.6,都低于世代更替所需的生育率水平,连印度的生育率都降至2.3(不过我们不应忽视整体情况,据联合国预测,到2100年,受非洲人口将增长近3倍的驱动,全球人口将从去年8月时的74亿猛增到112亿)。

同时,亚洲的预期寿命也在迅速上升,从上世纪50年代的42岁上升至现在的72岁,上升速度比发达国家和其他发展中地区都快。

这些因素可能意味着,在未来数十年,多个亚洲国家的养老金领取者比例将超过许多发达国家,如果联合国预测的欧洲生育率将从1.6提高到1.8是准确的,就更是如此了。

联合国预测,到2050年,韩国65岁以上人口的比例将从2015年的13.1%上升至35.1%,高于新加坡的33.9%。到那时,泰国老年人口的比例将从10.5%激增至30.1%,中国的老年人口比例将从9.6%上升到27.6%。

预计到2050年,这4个国家65岁以上人口的比例将比加拿大、法国、英国、澳大利亚和美国等发达国家都高,不过日本的这一比例仍将是所有这些国家中最高的,如图二所示。

“下一阶段的全球老龄化将由关键亚洲经济体的快速老龄化驱动,”阿梅拉辛哈说,“根据联合国预测,韩国、新加坡和香港的老年人口比例将是上升最多的,尽管它们的人口年龄已经相对较高。”

“泰国和中国也将处于老龄化速度最快的国家行列,它们将在下个十年的中期步入‘老龄化’(定义是65岁以上人口的比例超过14%)。这两个国家还将在2035年步入‘高龄化’,也就是65岁以上人口的比例达到21%及以上。这只比加拿大、英国和美国步入高龄化社会的时间晚5年。”

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