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美国教育创新

Minerva的新式通识教育之路行得通吗?

向世界在线传递知识,用科技革新课堂,旧金山新兴文理大学Minerva的新式通识教育之路通向何方?

【编者按】“美国教育创新”专题由FT中文网与“中美对话”项目组联手推出。通过专注于对美国教育理念、方法及科技三个层面的深度挖掘,展示或激动人心、或发人深思的案例,更期待能抛砖引玉,以回应快速变化的时代给未来人才培养提出的更具挑战性的要求。

坐在电脑前,你看着屏幕上老师与同学亲切的面孔,通过鼠标积极地举手发言,通过耳机与麦克风向地球的各个角落诉说自己的观点。从古至今、从艺术到科技的广博知识,鲜活又独到的讨论、妙趣横生的思想交汇,通过网络的连接,跨过大洋和大陆,在世界各国间传递……你或许会以为,这是一场硅谷创业精英的视频会议。事实上,这只是Minerva学生生活中的一隅。

Minerva位于世界各地的七个校区

总部位于旧金山的新兴文理大学Minerva,把通识教育的种子撒向了其全球七个校区。这所学校致力于培养“全人”,彻底变革全球通识教育。近期,中美对话与Minerva创始人、主席兼CEO Ben Nelson和Minerva亚洲区主管Kenn Ross探讨了Minerva的新式通识教育之路。

Minerva眼中的通识教育

正在交流才艺特长的Minerva学生

Ben Nelson 自信地对中美对话说,“Minerva是全球唯一的真正的博雅教育大学项目”。“对于‘通识’,杰斐逊、富兰克林及其他奠基人以浪漫主义的罗马共和国为范本。在这样的视野下,我们是代议制共和国,任何公民都可能被要求治理国家。因此,公民要具备各种‘艺术’: 不仅音乐、诗歌、戏剧和人文的方方面面,这在当时也意味着工程、哲学、科学、数学和历史等‘技艺’。”Nelson对“通识”的本源进行了分析。

但是Nelson也对中美对话说:“美国已经50年没有通识教育了。随着20世纪各领域内容的‘爆发’,很多人认为不能再有更多的内容诞生了。这种观点不分好坏地抛弃了一切:人们远离多元内容爆炸的同时,也抛弃了大学教育‘全人’的唯一机制——‘通识’。

于是,Minerva希望回归本源,“让大学变成伟大教育机构奠基人想要的样子。富兰克林创立宾夕法尼亚大学和杰弗逊创办弗吉尼亚大学的原因,与Minerva创始人认为的高等教育的角色并无二致:寻求结构化的方式,让才智的发展在更广阔的意义中实现。”

创新科技平台与课程设计

Minerva的在线系统

在Minerva,人们看不见大型足球场、豪华宿舍和宏伟的图书馆,甚至找不到实体的校园。诸多美国媒体把Minerva称为“线上常青藤”,这是因为Minerva设计了一个在线系统,让全球学生以视频会议的方式加入研讨课。从此,传统教室不复存在,教授也能更好地了解学生、发起互动。

两位校方代表向中美对话介绍:为保证积极参与,Minerva规定每门课最多19人,教授一次说话不超过4分钟。在线系统会实时测量这些数据,控制进入网络课堂的人数,一旦教授超时计时器就会响起。此外,在线系统还能把课堂讨论时间反馈给教授,以把未参与的学生带入讨论。由于Minerva不设考试,所有课堂会被全程录制,教授根据学生发言和思想的质量及发言活跃度,用统一测量标准(rubrics)最终确定其成绩。

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