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金砖五国峰会

印度又一次“与命运有约”

沃尔夫:印度有望成为世界增长最快的大型经济体,并崛起为又一个实行民主制度的超级大国,但印度必须改革。

1947年印度独立前夕,印度首任总理贾瓦哈拉尔•尼赫鲁(Jawaharlal Nehru)喊出了“与命运的约会”(tryst with destiny)的口号。这个幅员辽阔、内部差异巨大的贫穷国家从此走上了一条民主与发展的道路。70年后的今天,印度仍是一个民主国家,在发展方面也取得了进步。虽然这一历程并非没有污点,但印度人有理由对自己所取得的成绩感到自豪。

那么,印度将面临一个什么样的未来?根据联合国的预测,到2050年,印度人口可能达到17亿,而中国人口可能达到13.5亿。这听起来好像难以负担。但印度人口已从1950年的3.76亿增长至2015年的13亿,而这个国家远比刚独立时更加富有。正如印度财政部优秀的《经济调查报告》(Economic Survey)指出的,过去的37年,印度人均实际国内生产总值(GDP)每年增长约4.5%。同一时期,印度的人均实际收入已从美国水平的5%升至11%。这是全球化时代经济领域第二重要的看点,仅次于中国更令人瞩目的崛起。

假设从现在到2050年,中国的人均GDP年增速保持在适中的3%,而较贫穷的印度保持在4%。再假设,同期美国的人均GDP每年增长1.5%。到2050年,中国的人均GDP将达到美国水平的40%,而印度将达到美国的26%,即中国现在的水平。到那时,中国将成为世界最大经济体(以购买力平价计算),印度将位列第二,美国第三。

通过对印度发展极富启发性的分析,《经济调查报告》证明了,印度已从社会主义转向了“开放贸易、更加开放的资本市场以及对私营部门的依赖”。所谓的(常常带有贬义的)“华盛顿共识”如今已成为印度的共识。纳伦德拉•莫迪(Narendra Modi)领导的印度政府一直在进行改革,尤其是通过了新的《破产法》、推行统一的商品及服务税。

例如,印度贸易占GDP的比例现在与中国大致相同。外资净流入水平与其他新兴经济体相符。此外,印度的国有部门相对于其国民收入不再大得出奇。政府开支规模也符合这一发展水平国家的国际正常标准。现任政府做出了巨大努力来降低经商成本,打造更友好的投资环境。官僚主义式“许可证制度”(licence raj)的时代已成为遥远的过去。展望未来,印度还有人口老龄化速度相对缓慢的明显优势。

但《经济调查报告》也承认,印度与其他市场导向的新兴经济体相比存在三大不利的差别:在接受私营部门和保护产权方面犹犹豫豫;国家能力不足,尤其是在提供教育和医疗服务方面;既分散又极为低效的收入再分配。该报告令人信服地提出,这些特征反映了一个事实,即印度是一个早熟的民主国家——在远未成为发达国家之前就实现了民主。乐观者会说,随着印度变得日益富裕,这些阻碍将减少。

但悲观者会说,这些阻碍最终将扼杀持续的进步。但民主并非奢侈品;民主是印度作为统一国家存在的必要条件。再幸运一点的话,印度日益壮大的中产阶级将迫使政府治理水平出现所需的改善。

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