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欧盟

英国或因纵容中国进口商品逃税被罚20亿欧元

欧盟反欺诈办公室称,中国服装进口商通过低报纺织品和服装价值逃避关税,而英国海关被屡次警告仍未采取行动。

英国有可能因未能打击中国服装进口商的关税欺诈而面临布鲁塞尔20亿欧元的罚款。

欧盟反欺诈办公室(OLAF)周三表示,中国服装进口商通过将纺织品和衣服申报为实际价值的零头来逃避关税。OLAF表示此类活动很多是由国际犯罪团伙组织的,并指控英国在屡次警告之下未能采取行动。

持续3年的调查结果已被交给欧盟委员会(European Commission),以决定是否向英国追索损失的关税。关税是欧盟预算的主要收入来源之一。

追索关税将会导致欧盟与伦敦发生激烈冲突,后者已经与布鲁塞尔就英国退欧的代价展开极为敏感的谈判。

OLAF表示,对“虚报欺诈”的调查揭示出,问题集中在英国。该机构去年表示,在损失的关税里,大约五分之四是在英国边境发生的欺诈行为所致。这件事最初是由Politico Europe报道的。

OLAF表示:“与其他数个成员国采取措施打击这些欺诈者形成对比的是,英国的欺诈枢纽越来越大。”OLAF正式向欧盟委员会建议,按照欧盟法律赋予的权力追索在2013年至2016年期间损失的近20亿欧元的关税。

英国政府驳斥了OLAF的数据以及对其未能打击关税欺诈的批评。英国税务及海关总署(HM Revenue & Customs)表示,OLAF的估计“没有得到我署专家的承认,我们的专家将会挑战……他们的计算”。

英国税务海关总署表示:“英国税务海关总署有着非常良好的打击欺诈和各种违规行为的记录,单单去年就征收逾266亿英镑,没有人应质疑我们正在应对欺诈威胁。”该机构补充称,它正在处理逾550宗涉及“潜在进口欺诈”的个案。

欧盟的财政收入来自各国财政部门的出资、一定比例的增值税收入以及通过所谓的传统自有资金来源,包括糖税和关税。

OLAF表示:“欧盟预算损失仍在持续,因为到目前为止这种欺诈行为没有得到阻止。”

除了关税损失,OLAF认为,虚报欺诈将对多个国家的增值税收入产生连锁反应。OLAF估计,2013年至2016年期间,税收损失可能高达32亿欧元,尽管该机构向欧盟委员会提出的向英国追索关税收入的建议并未针对这个问题。

OLAF表示:“过去几年,OLAF多次要求英国海关部门关注这种现象的规模,关注持续的财政收入损失。”

OLAF列举的证据包括,女裤进口估值为每公斤0.91欧元,不到欧盟各国对这类产品平均海关估值的5%。

欧盟委员会拒绝置评。

译者/何黎

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