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我的留学岁月

我在美国最左倾大学读政治

唐继尧:欧柏林学院于1833年由长老会教士建立,这是一个似乎与世隔绝的学校,拥有悠久的政治激进运动历史。

【编者按】留学是个杂糅理想与现实的名词。不同年龄、背景的他们整理行装,到达彼岸,看到了什么,做着什么,真实与他们出发前的憧憬是否一样?几年留学经历,在何种意义上改变了他们人生的轨迹?FT中文网与灯塔学院联手推出专题“我的留学岁月”,与你分享关于留学的大事和小事。

第一次见到欧柏林学院(Oberlin College)这个完全陌生的名字时,我还在准备SAT2的美国历史考试,在一本教科书上看到:the first college to admit black and female students(第一所招收黑人与女性学生的学院)。我还清晰地记得我用潦草的笔迹将这句角落里偶然提及的话,列在了其他一些关于西部开发或者墨西哥战争的重要考点旁边——由于是自学,我对SAT2的难度完全缺乏概念——因而猜想在彼时还方兴未艾的西方语境的政治正确之下这很有可能是一个考点。

大概一年后,2015年4月,我接到欧柏林的录取通知。

“全美最左倾大学之一”

欧柏林学院与欧柏林小镇于1833年由长老会教士建立。学校坐落于俄亥俄州克利夫兰西部的市郊。位置上可以说是偏僻中的偏僻。加之学校规模又小,镇内甚至没有通向克利夫兰市区的公共交通,学校南侧“downtown”其实也只是一个短短的十字路口。

就是这样一个似乎与世隔绝的安静学校,却被称为“全美最左倾大学之一”,并且拥有悠久的政治激进运动历史。

欧柏林建立仅仅一年后,一批来自邻近的辛辛那提州的废奴主义学生与教授,因其所属神学院投票通过反废奴条例而出走。同时,由于面临经济问题,小镇邀请由Asa Mahan与John Morgan领导的激进学生加入欧柏林。

学生方与小镇管理者约法三章作为加入的条件:首先,欧柏林招生时不得将种族作为考虑条件,其次,欧柏林需尊重学生的言论自由,最后欧柏林不得干涉学院内部事务。自此,欧柏林成为了废奴运动中的先驱。1835年欧柏林正式招收黑人学生。并且,欧柏林还是当时地下铁路(underground railroad)的一个重要站点,数千南部黑奴经此获得自由。

即使在俄亥俄州通过反废奴法(fugitive slave law)的情况下,欧柏林学院的学生仍然积极参与废奴运动。1858年,一名逃亡黑人被邻近镇的联邦官员逮捕,欧柏林的学生、教职工与小镇居民组织了大规模抗议游行,迫于压力镇方不得不释放被捕黑人。一系列的废奴运动使得反废奴的共和党人在俄亥俄1860年选举中获胜,当时俄亥俄州州长曾向时任总统林肯请求废除反废奴法。

此外,欧柏林也是第一个招收女性学生的学院。校方于1837年首次招收女性学生。但是,女性学生的境遇就不是那样令人满意了,欧柏林的女性学生不但被禁止参与一些专门为男性学生开设的课程,并且校方对于女性学生的教育培养,在于使其成为能够担负家务、育儿等“女性社会任务”的家庭主妇。这情况直至较晚才有改善。

总而言之,谈到欧柏林的政治激进,就好像谈到中国的文明一般,对于种族性别平等,欧柏林的“古已有之”可谓实至名归。 不过,欧柏林从来不是个甘于“我祖上曾经阔过”的精神胜利法践行者,欧柏林学院至今都被誉为“全美最为左倾大学之一”(来自普林斯顿评论Princeton Review),自由主义激进运动接连不断。

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