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转基因

转基因农作物恢复扩张

转基因农作物种植面积继2015年略有减少后,去年增长3%,达到创纪录的1.85亿公顷,这主要因为农民认识到生物技术的好处。

去年,转基因农作物恢复了在全球耕地上的扩张势头,其种植面积达到创纪录的1.85亿公顷,比2015年高出3%。增幅最大的是巴西,该国是全球转基因农作物增长的引擎,种植面积扩大11%,至4400万公顷。

这些数据来自有关全球转基因农作物的最权威年度调查,调查由国际农业生物技术应用服务组织(International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Applications,简称ISAAA)展开。该组织是一个全球性网络,旗下有多个推广农业生物技术的非营利中心。该组织一年前的研究显示,转基因农作物种植面积略有减少,这是自转基因农作物20年前开始商业化种植以来的首次。

ISAAA主席、新加坡南洋理工大学(Nanyang Technological University)教授Paul Teng将转基因农作物种植面积恢复增长归因于全球不同地区的多个因素。“大宗商品价格有所回升,这尤其在美国产生了积极影响,”他表示,“有利的天气使多个国家的种植面积增加。”

他表示:“但主要的推动因素是农民认识到了生物技术农作物对于提高生产率和利润率以及环保努力的巨大好处。”

根据研究机构Cropnosis提供的数据,2016年转基因种子的销售额也比2015年增长3%。这块市场的规模为158亿美元,相当于全球商业种子销售额(450亿美元)的35%。

目前种植的主要转基因农作物仍是以下四类:玉米、大豆、棉花和油菜籽。目前基因工程赋予的两种主要特点是耐除草剂和抗虫性,前者让农民可以向农田喷洒除草剂,但不伤害农作物,后者可以阻止害虫啃食农作物。

但新的转基因作物将会很快引发新一波扩张,Paul Teng表示:“随着以生物技术培育的新品种土豆和苹果获得商业化批准和种植,消费者将能开始享受到生物技术带来的直接益处,农产品不太可能坏掉或被破坏,从而有可能大量减少食品浪费和消费者在食品方面的成本。”例如,被添加进转基因苹果和土豆的基因,可使苹果和土豆在切开或受到撞击时更不容易变色或碰伤。

尽管世界各地的消费者和环保团体继续抵制转基因农作物,但坚定支持生物技术的ISAAA发现了人们态度转变的一些迹象。

例如,在非洲,“新一波的接受浪潮正在出现”,多个国家正在开展转基因香蕉、豇豆和高粱的试验田。即便在作为反转基因大本营的欧洲,也种植了13.6万公顷防虫害的转基因玉米,较2015年增长了17%。

今年,农业生物技术行业的集中度料将上升,数起特大合并正在推进,包括拜耳(Bayer)与孟山都(Monsanto)、陶氏化学(Dow Chemical)与杜邦(DuPont),以及先正达(Syngenta)与中国化工(ChemChina)。尽管业内批评人士表达了担忧,但Paul Teng支持这一趋势。

他说:“我由衷认为,公司数量减少对农民更有利。剩下的三四家公司将能更好地实施开创性的研发项目,将技术从公共部门转移出来,并遵循国际标准。”

译者/何黎

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