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中印关系

21世纪的中印竞争

拉赫曼:西方人热衷分析美中之间的强国斗争,然而最终决定21世纪格局的,或许会是中印之间的竞争。

过去十年,中国一直在收集各种“第一”——全球最大制造业国家、全球最大出口国、全球最大外汇储备、全球最大汽车市场。2014年,国际货币基金组织(IMF)甚至曾报告称,以购买力计算,中国是全球最大经济体。

不过,中国也许已经丧失了一个“全球最大”头衔。新的人口研究显示,全球人口最多国家可能是印度而非中国——中国人口的非官方估计向下修正至略低于13亿,而印度人口为13.3亿。这一新闻可能会助长印度一种日益攀升的感受,即尽管过去30年中国的崛起一直是个全球话题,下一个30年将成为印度闪耀之时。

与中国相比,印度的人口趋势看起来对长期经济增长当然更有利一些。这并不仅仅因为印度人口或已超过中国,并将在未来以更快速度增长。更重要的是,印度人口比中国显著年轻,这意味着印度将拥有比中国更庞大的劳动年龄人口,需要供养的退休人口更少。日本近期的历史证明,老龄化并处于收缩中的人口,对经济增长会产生巨大的负面影响。

这种人口因素也许已经在向经济增长速度反馈了。在不得不忍受了数十年“印度增速”的嘲笑之后,印度的增长速度正在超过中国,预计今年的增速会超过7%,相比之下中国官方增长数据为6.5%。

不过,对于印度就要赶上和超过中国的观点,存在一些强有力的限定条件。首先,中国实际经济规模已经是印度的5倍。这意味着即便印度目前的增速百分比比中国略高一些,中印两个经济体规模上的差距仍在增大,而不是在缩小。

其次,尽管人口因素有利于印度,在其他重要方面,中国则更有利一些。印度30%的人口是文盲,而中国文盲比例则低于5%。中国的基础设施也远远优于印度,这表现在公路、铁路和基本卫生系统上。半数印度人仍然缺乏基本的厕所设施。

这种比较不仅仅是文字游戏。它们的重要性在于,中国和印度是21世纪两个新兴超级大国。两个国家已卷入了一轮低调的地缘政治和意识形态斗争。

对于中国建立横跨亚洲的基础设施网络的大胆计划,印度的反应十分警觉,它担心这些计划将打造包围印度的中国势力范围。上个月,中国在北京召开了“一带一路”国际合作高峰论坛,推广其斥巨资建设连接欧亚的基础设施的计划。当时,逾100个国家派出了官方代表——印度却置身事外。印度人担心,中国正在重新建立一种朝贡体系。在这个体系中,亚洲各经济体被捆绑到一个“条条大路通北京”的经济系统中。

这些基础设施开发的影响既有战略上的,也有经济上的。在这个中国海军正在迅速扩大的时期,新德里方面正以尤为怀疑的眼光看待中国出资在斯里兰卡和巴基斯坦建设的港口。中国和巴基斯坦之间日益增长的往来,在与巴基斯坦有过四场战争的印度产生了焦虑。北京和新德里之间自身还存在没有解决的领土争端,这些领土争端要回溯至1962年它们之间爆发的战争。印度人还担心,中国正在加大其对印度阿鲁纳恰尔邦(Arunachal Pradesh)声索主权的力度。

中印两国军事预算一直在急剧增长。中国第二艘航母已经下水,并已开工建造第三艘航母。印度则已成为仅次于沙特阿拉伯的全球第二大武器进口国。此外,印度人还加大了与美国和日本的军演力度——美日被中国视为战略对手。伦敦英国皇家联合军种研究院(Royal United Services Institute)的沙善•乔希(Shashank Joshi)认为,由于战略紧张升级,印中关系“正处于十多年来的最差状态”。

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