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创始人

创始人该不该卖掉自己的公司?

霍伊尔以4亿英镑卖掉了自己创办的公司,后来这家公司上市了,市值超过10亿英镑,霍伊尔该怎么看待这件事?

2010年,迪恩•霍伊尔(Dean Hoyle,见上图)以4亿英镑价格卖掉了自己的贺卡公司。如今这家公司上市了,市值超过10亿英镑。他后悔吗?“一点也不,”英国连锁零售店Card Factory的这位联合创始人表示,“如果你有4亿英镑都不知道做什么,那么你又拿10亿英镑做什么呢?”

50岁的霍伊尔能这样乐观是幸运的。很多企业家都觉得要离开他们的“宝贝公司”很难。作为公司转让协议的一部分,一些企业家会被迫留下一段时间,因为买家希望确保在没有创始人指引的情况下公司不会破产。还有一些创始人自己坚持要留下,只是因为他们不想离开。

私人银行Coutts在2012年所做的研究发现,只有四分之一的英国企业家会在出售公司后退休。其他人寻求做各种事情:74%担任另一家公司的顾问,65%投资于一家公司,有一半的人会去做慈善。超过一半的人会再创办一家自己的公司。

霍伊尔与妻子珍尼特(Janet)在1997年创建了Card Factory,把公司出售给私人股本投资公司,让他得以把精力放在自己的其他爱好上:他有3个孩子,还有一家Huddersfield Town足球俱乐部。他是俱乐部的所有者,也是董事长。“Card Factory刚成立时贷款了1万英镑,我把它发展成了一家ebitda利润为6000万英镑的公司。那12年里,我看到孩子的机会很少。他们周末与祖父母度过。我需要获得工作与生活的平衡。”

把公司出售给Charterhouse Capital Partners后,他仍担任公司的非执行董事长。2014年公司上市后,他转而担任非执行董事。他如今不再持有Card Factory任何股份,也不再担任任何职位,不过他承认每次经过门店时都会有一种骄傲感。“它仍然是那种简单的标识。我记得我是坐在客厅里设计它的。”

有时,创始人和公司意识到,离开公司是错的。硅谷已经有创始人回归的传统。1997年,史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)回到苹果公司(Apple),让它避免了破产的命运。2004年,迈克尔•戴尔(Michael Dell)离开了他的同名电脑公司,但3年后回归,2013年从公开市场回购了公司。

很多企业家不愿离开公司,而是决定引进股权投资,自己则继续执掌公司。这样他们可以拿到一些收益、分散风险并获得资金用于扩张。但私人股本投资公司通常希望在5到7年内获得回报,因此他们有找到新的投资者或接受整体收购的压力。

然而,在公司出售后还不愿放手可能是错误的。美国考夫曼基金会 (Kauffman Foundation)研究员苏伦•杜蒂亚(Suren Dutia)表示:“能够对个人能力加以分析、必要时能放弃领导岗位的创始人兼首席执行官将赋予他们的公司取得长期成功的最大机会。”该基金会从事企业家精神方面的研究并提供相关咨询。

霍伊尔没有这种顾忌,他再度出山,担任文具、图书和礼品连锁店The Works的董事长。随着孩子们长大,他有时间做一份新的工作,他还希望证明零售业是有前途的。

“The Works这样的机会可不是每天都有的。我可以在这里做我以前做过的事情,这符合我的能力。我认为一个人要度过人生的不同阶段。我在银行有存款,我有了度假别墅,也有了和家人共度的时光。我准备工作了。”

译者/梁艳裳

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