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智慧城市群

小城市才是明日之城

库柏:本土出生的美国人正在离开大城市,“搬到人口在50万到100万之间的小城市”。最受青睐的是一些大学城。

1990年,我搬到了东柏林。我现在知道,当时我租住的房间距离还是专职研究的物理学家安格拉•默克尔(Angela Merkel)很近。那间公寓没有电话,要打电话必须步行10分钟到西柏林的电话亭。后来,我搬到了西柏林的一间公寓,公共楼梯间有共用厕所,但没有淋浴设备。我很快学会了柏林学生的密语:“你住在哪儿?你有淋浴间吗?我哪天能过去拜访你,在你那儿洗个澡吗?”

时至今日,那个柏林留存下来的东西很少。今天的柏林是一个时髦的大都会,有500万居民,几乎所有居民的住所都配有室内厕所。每天都有更多的人为了开办科技公司,或者为了开办服务科技公司的素食餐厅来到这里。过去这25年发达国家的大城市发生了巨大变化,柏林就是一个典型例子。但这样的时代或许正接近尾声。伦敦、纽约和东京不仅变得过于拥挤和昂贵,也变得“过度刺激”(overstimulating)。下一个25年的明星城市可能是规模较小的城市。

在这一点上,我很谨慎,因为人们宣扬大城市的末路已经有一段时间了。现在这种情况还没有发生。每当一个32岁的人抱怨伦敦已经不适合生活而选择离开时,相应地,总有大约1.1个新来的人在争抢空出来的房间。

然而,如果你不断提价,最终消费者们会开始看向别处。对年纪较大的人来说,大城市依然是消费财富的好地方,但对那些要创造财富的年轻人来说就并非如此了。两位学者乔尔•科特金(Joel Kotkin)和迈克尔•夏尔斯(Michael Shires)为《福布斯》(Forbes)杂志分析了最新的美国人口普查数据,发现本土出生的美国人正在离开大城市,“搬到人口在50万到100万之间的小城市”。最受青睐的是那些物价低廉、环境宜人、靠近大型机场的大学城,比如杨百翰大学(Brigham Young University)的所在地、犹他州普罗沃市(Provo)——-它地处“2017年最适合就业的都市区”。普罗沃中等房产的价格已经大幅上升,但仍然只需25.8万美元就可购入。

这些趋势是国际性的。欧洲类似普罗沃市的城镇有布里斯托尔(Bristol)、波尔多(Bordeaux)和卢森堡市(Luxembourg)等。同时,发达国家的大城市似乎已经饱和。纽约市政府预计,在2010-40年期间,该市人口增长速度将从1980-2010年期间的16.6%放缓到9.5%。伦敦议会规划委员会警告称,该市快没有空间容纳新来的人了。在伦敦,初创公司租用办公室的成本高于地球上其他任何地方。有3800万人口的世界最大城市东京据预测将从2020年开始收缩。摩根士丹利(Morgan Stanley)预测,从现在起到2030年,中国较小城市的增长速度将比本国一线城市快得多。《自然》(Nature)杂志预测,全球范围内发展最快的城市将是中小城市。

很大程度上,这是因为大城市为自身的成功所累。对大多数人来说,这些城市很陌生,生活成本高得令人难以负担,是全国人民嫉妒的对象。英国退欧的决定将削弱——无论有意或无意——正在蓬勃发展的伦敦。同时,特朗普政府正在追捕从事清洁工、洗碗工和保姆工作的非法移民,正是这些人让美国的大城市充满生活气息。

恐怖主义也在伤害大城市。这并不是说居民会因恐惧而逃离。在袭击发生的第二天早上,公交车再次坐得满满当当。但对恐怖主义的警惕会扰乱城市生活:有人把购买的东西忘在地铁上会造成延误,你在进入娱乐场所之前要被搜查,如果你想参加稍微有点敏感的活动,需要提前两周登记。

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