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民粹主义

民粹主义兴起的经济学根源

沃尔夫:文化变迁和工人阶级经济地位下降加剧了人们的不满。金融危机则为民粹主义者的人气飙升打开了大门。

为什么西方社会对民粹主义思想的兴趣日益浓厚?这是暂时现象吗?英国退欧和唐纳德•特朗普(Donald Trump)当选美国总统,法国老牌政党的支持率暴跌,意大利“五星运动”(Five Star Movement)崛起,更不用说中欧和东欧威权民粹主义升温了,在经历了这一切之后,这些是重要的问题。

首先,什么是民粹主义者?民粹主义的永恒特点在于它把世界上所有的人分为两种,一种是高尚的人,一种是腐败的精英阶层和带来威胁的外来者。民粹主义者不信任制度,特别是那些制约“人民意愿”的机构,比如法院、独立媒体、官僚机构、财政或货币政策规则。民粹主义者不接受有资历的专家。他们还对自由市场和自由贸易持怀疑态度。

右翼民粹主义者认为,某些种族是“人民”,而外国人是敌人。他们是经济民族主义者,并支持传统的社会价值观。他们往往信任魅力型领袖。左翼民粹主义者把工人视为“人民”,而把富人视为敌人。他们还相信国家对财产的所有权。

为什么这些思想体系变得更有市场了?密歇根大学(University of Michigan)教授罗纳德•英格尔哈特(Ronald Inglehart)和哈佛大学肯尼迪学院(Harvard Kennedy School)的皮帕•诺里斯(Pippa Norris)认为,年纪较大和受教育水平较低的白人男性对文化变迁(比如移民)作出的反应,比经济不确定性更好地解释了民粹主义崛起。

这是真相的一部分,但不是全部的真相。经济现象和文化现象是相互关联的。这项研究认为移民是一种文化变迁。不过,移民也可以被合理地视为一种经济现象。更重要的是,该研究并没有关注近年发生了什么变化。答案是金融危机和随后的经济冲击。这些冲击不仅造成了巨大代价,还损害了人们对金融和政策制定精英的信心,以及这些精英的合法性。“皇帝们”的新衣被证实并不存在。

我认为,这是特朗普当选美国总统以及英国人选择退欧的原因。文化变迁和工人阶级经济地位下降加剧了人们的不满。但金融危机为民粹主义者人气激增打开了大门。

为了评估这一点,我整理了七国集团(G7)主要经济体外加西班牙的较长期经济变化指标和后危机时代指标。较长期指标包括制造业就业流失、供应链全球化、移民、不平等、失业和劳动参与率。反映后危机时代动向的指标包括失业、财政紧缩、人均实际收入和私营部门信贷(见图表)。

长期来看,这些经济体中受到最大负面影响的四个国家(依次)是意大利、西班牙、英国和美国。后危机时代受到最大负面影响的国家是西班牙、美国、意大利和英国。德国是受危机影响最小的国家,加拿大和日本与德国接近。

并不令人意外的是,加拿大、德国和日本基本上对后危机时代民粹主义升温免疫,而美国、英国、意大利和西班牙受民粹主义影响较大,尽管后两个国家相对成功地遏制住了民粹主义。

这样一来,民粹主义崛起就可以理解了。但它也是危险的,甚至对其支持者往往也是如此。正如欧洲经济顾问组织(European Economic Advisory Group)最近一份报告提到的那样,民粹主义可能导致极其不负责任的政策。乌戈•查韦斯(Hugo Chávez)在委内瑞拉留下的烂摊子是一个令人警醒的案例。最糟糕的是,民粹主义可能摧毁独立机构、破坏国内和平、助长排外主义并导致独裁。稳定的民主体制与认为某些公民是“人民公敌”的观念是不相容的。我们必须意识到引起民粹主义的愤怒,并且应对根本层面的问题。但是,民粹主义是良政和民主体制的敌人。

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