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对美投资

中国企业对美投资的政治考量

特朗普政府对中国在美投资的政策仍不明朗,考虑在美收购的中国企业应当密切关注美国外国投资委员会和电信小组的政策变化。

执政五个多月以来,特朗普总统对中国在美投资的政策仍不明朗。在竞选期间,候选人特朗普一贯表示美国正在“输给中国”,并将美国的竞争力和美国与中国双边关系中的不平等作为竞选的中心主题。自从就职以来,这种关系的范围、复杂性和战略需求似乎都导致特朗普总统的对华言论出现软化。不过,对中国持批评态度的人士在特朗普政府中担任了重要的经济职务,包括对中国收购美国科技公司表示担忧的内阁成员以及警告中国将“通过收购征服美国”的顾问。

鉴于这种不确定性,中国企业考虑在美国进行收购时必须拥有战略性思维。为了确保成功,中国企业必须预测其投资的经济和政治影响,特别是投资是否属于美国外国投资委员会(下称“CFIUS”)的管辖范围。该跨部门委员会代表了参与评估外国在美投资对国家安全影响的各个执行机构的利益。在中国企业发起的多项收购中,该委员会都扮演了决定收购命运的重要角色。

下面我们将介绍CFIUS的管辖权,并讨论中国企业在准备投资美国时必须考虑的关键因素。我们也会涉及可能影响 CFIUS 在未来数月内管辖权和决策的持续政治动态。

CFIUS 管辖权和审查标准概述

CFIUS 有权审查“涵盖交易”,即任何可能导致外国控制美国企业的交易,以确定是否存在可靠的证据表明交易有可能损害美国国家安全。虽然特朗普总统不是该委员会的成员,但他控制了CFIUS的委员资格。该委员会包括以下内阁成员(例如担任主席的财政部长),司法部、国土安全部、商务部、国防部、能源部部长以及国务卿。当事方自愿通知或CFIUS自行启动均可启动CFIUS程序。为了解决国家安全问题,CFIUS可以要求签署缓解协议。CFIUS也可以建议总统阻止或暂停拟议交易,或命令撤销已完成的交易。基于对国家安全的关切,以及似乎超出CFIUS审查法定依据范围的理由,国会议员施加的政治压力也可能会影响到CFIUS程序。

鉴于其法定权限,CFIUS对每项交易的审查重点是收购对国家安全带来的风险。因此,在进行审查时,CFIUS会进行以下分析:一是,隐患评估,其中涉及可能影响国家安全的美国企业的各个方面评估,以及这些隐患被利用后潜在的国家安全后果;二是,威胁评估,包括评估收购方的意图和能力;三是,如果确定存在国家安全风险,评估潜在的缓解措施。

交易考量之一:行业

考虑到上述标准,企业打算在美国收购时必须考虑的首要因素之一就是,目标公司所在的行业。投资某些行业,特别是那些涉及关键技术的行业,会受到CFIUS的高度关注,特别是收购方为中国人。这是因为美国国防和情报机构长期以来十分关注所谓的“中国政府为获取先进技术而采取的协调努力”。其中以半导体行业最为明显。

今年1月初,奥巴马政府即将结束执政时,总统科学技术顾问委员会(下称“PCAST”)发布了有关半导体创新、竞争力和安全性的报告。该报告收集了科技行业美国高管工作组提供的资料,并警告称中国旨在实现半导体设计和制造领域全球领先地位的行业政策将带来负面影响。作为回应,PCAST报告建议政策制定者重塑国家安全工具的应用,阻止和应对中国的政策。这些工具包括美国出口管制法律和投资控制措施,如CFIUS。

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