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香港

香港破获30年来最大象牙走私案

香港海关在一集装箱中查获7.2吨象牙,来自数百头大象。在由中国需求推动的象牙贸易中,香港扮演着重要角色。

香港宣布查获一批数量为30年来最大的象牙,此事突显出,在由持续不断的中国象牙需求推动的象牙贸易中,香港地区扮演着重要角色。

香港海关官员周四表示,本周早些时候,他们没收了7.2吨象牙,据估计市场价值为920万美元。这些象牙来自数百头大象,是在一个集装箱内装的冻鱼下方发现的,该集装箱来自马来西亚。有3人被捕。

尽管国际上禁止销售偷猎的象牙,同时中国也采取措施打击非法贸易,但中国需求仍是全球象牙贸易背后的推动力量。

《濒危野生动植物物种国际贸易公约》(Cites)下属的“大象贸易信息系统”(Elephant Trade Information System)一直把中国列为全球主要的象牙目的地。中国是该公约的签字国。

设在伦敦的环境调查署(Environmental Investigation Agency)本周发布的一份报告声称,中国南方广东省的水东镇已成为全球象牙走私的中心,多达80%在非洲被偷猎的大象的象牙都是经过水东。这里距离香港仅几个小时车程。

香港是一个半自治地区,从这里能很方便地进入中国内地市场,拥有成熟的全球贸易网络而且在动物产品贸易方面监管松懈,因此香港也是一个中心。

香港海关官员Raymond Chan表示:“象牙走私者利用了香港广阔的贸易网络。”

世界自然基金会(WWF)表示,本周的事件“再度表明香港是非法野生动物贸易的主要中心,并突显出结束这种贸易的迫切需要”。

香港目前仍允许合法象牙贸易,不过计划到2021年逐步取消象牙贸易许可,包括世界自然基金会在内的许多环境组织批评这一时间表缺乏魄力。根据香港政府的数据,截止去年初,香港地区370个有许可证的商店共持有77吨合法象牙。

中国内地对象牙贸易的打击力度更大,去年底,内地宣布将在2017年底全面禁止象牙贸易。但环境调查署声称,到目前为止,水东镇的走私团伙一直逍遥法外。

根据一项针对整个非洲的调查《大象普查》(Great Elephant Census),到2014年,18个国家的草原象(savannah elephant)数量降至大约35万头,较2007年减少30%,这一数字继续以每年8%的速度下滑,主要原因是偷猎。

韩碧如(Lucy Hornby)北京补充报道

译者/梁艳裳

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