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人工智能

与机器人“谈感情”

随着AI时代的到来,情感体验将是人机交互中不可或缺的元素之一,也是未来AI机器人发展的大势所趋。

1920年,“Robot”一词在捷克剧作家卡雷尔-卡佩克(Karel Capek)笔下诞生。近一个世纪以来,人们从未停止对机器人的开发与探索。现如今,机器人可以在流水线上代替人工完成机械组装,以惊人的速度完成数据运算。而随着人工智能(AI)时代的到来,情感体验将是人机交互中不可或缺的元素之一,也是未来AI机器人发展的大势所趋。

在本次“2017FT中国人工智能前沿发展论坛”召开期间, Emotech创始人庄宏斌接受了FT中文网的采访,就“情感机器人”与人工智能行业发展、机器人领域将出现哪些变革等相关话题进行探讨。

成立于2015年的Emotech,其人工智能语音机器人Olly作为一款家用机器人,可以根据使用者的性格及习惯形成自己的“个性”,与使用者进行情感互动。这种特点决定了世界上不会有两个相同的Olly,正如不会有两位一模一样的使用者。

在谈到开发“情感机器人”的初衷,庄宏斌认为未来情感体验将是人机交互中不可或缺的元素,更是未来AI机器人发展的大势所趋。“灵感”来源于变革了人与人互动方式的社交网络。在过往从业经历中,庄宏斌经历了人人网从零到上市的全过程,深刻认识到情感在联络、交流、评价等诸多互动体验中的重要性。一款优秀的产品想从根本上提升用户体验,必须要使用户从情感上产生共鸣。因此在机器人开发过程中,如何实现机器人与用户之间的情感互动,使人工智能变得“有温度”,将是未来AI机器人开发领域的关键之一。

不过,“情感”或者“个性”不应该作为区分某一款AI机器人的特性,而应该作为机器人的一部分“基因”渗透到其搭载的每一款应用之中。将情感这一元素注入到机器人的“一举一动”中,有助于提升人机互动中各方面的体验。当然,从设计理念上,机器人还无需搭载复杂的七情六欲,而仅限于通过互动带给用户积极正面的感受。例如,未来机器人可以通过分析用户作息,感知用户情绪等方式,安抚客户消极情绪,辅助用户保持身心健康。

对一线研发人员如何在人工智能领域实现技术突破、创新产品等问题,庄宏斌也分享了一些自己的看法。

首先,人工智能行业不同于普通的软件开发,AI从发展之初就与学术界紧密相连,众多技术应用都源于大学或科研机构的研究成果。因此,AI开发无法追求短平快,相反需要扎实的学术功底。庄宏斌在英国学习和创业期间,亲身感受到正是英国高校踏实严谨的科研作风,使英国在人工智能核心技术领域屡屡实现突破,产生出像Deepmind、Dark Blue Labs这样的高精尖团队。在人工智能行业,没有结实的科研基础,产品开发很难取得进步。

第二点是AI技术的跨学科特性。 AI机器人的开发,特别是情感互动体验的形成,不仅需要计算机科学的应用,还需要脑神经科学、认知心理学、统计学等多学科的理论贯穿其中。例如培养出AlphaGo的DeepMind背后,就有一支结合神经科学,心理学专家的团队。在人工智能时代,一个学术氛围浓厚,专业广泛的研发团队正是产品研发取得成功的基石 。

谈及当前的人工智能行业发展现状,面对高涨的热情和数量激增的创业团队,庄宏斌并没有表现出对竞争压力的担忧,而是看到了在众多从业者的推动下整个行业的向好前景。他认为可以以机器学习(Machine Learning)过程类比整个人工智能行业。如果将每一支研发团队比做一个具有学习能力的AI系统, 每一个系统都有自己未知的领域,因此需要在一个“环境”中进行深度学习。而整个人工智能行业就好比一个“大环境”,随着越来越多的技术团队投入到这个“大环境”中,资源愈多,可供学习的内容愈充实,每一个单独的AI系统提升得越有效率。继而整个行业进入一个良性循环: 技术的分享促进个体的进步,每个个体的进步带来整个行业认知能力与技术水平的提升。

当被问及很多人对AI发展失控,取代人类劳动者的担忧,庄宏斌表示,18世纪的工业革命开始之初,很多人的日常工作被机械取代,社会上也一度出现过诸多质疑。而如今看来,工业革命带来的改变无疑推动了全人类的进步。技术是工具,工具的升级可以解放更多的劳动力,使劳动者不需要被困在重复的简单生产中。在未来,随着人工智能行业的不断发展,人们可以不再拘泥于繁杂地重复性工作,而是将精力投入到具有创造性的事业中。因此,与其心存疑虑,不如用好人工智能这一工具去改变世界。

(作者邮箱:tao.feng@ftchinese.com)

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