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FT大视野

当特朗普的贸易政策撞上现实

特朗普的经济民族主义,在竞选期间做出的撕毁贸易协定并保护钢铁等重工业的承诺,反而可能迫使一些企业迁出美国。

Winegard公司的总部位于马克•吐温(Mark Twain)笔下写过的密西西比河畔。该公司只使用美国产的钢材,是那种爱挥舞爱国大旗的家族所有美国制造商——唐纳德•特朗普(Donald Trump)就喜欢赞扬这种公司。

该公司位于爱荷华州伯林顿的工厂每三四秒就生产出一台的卫星电视天线,遍布美国家庭的屋顶上,同时其圆顶天线为许多乘坐房车在美国各地旅行的爷爷奶奶们带来了移动互联网和电视。

但在最近,Winegard高管们对特朗普感到困惑。该公司位于特朗普去年大选中获胜的许多中西部城镇之一。

他们抱怨称,特朗普政府将旨在让制造业岗位回流的“美国制造”议程列为其经济政策的核心,实际上却让Winegard的经营状况更为复杂。甚至更糟糕的是,它导致该公司在历史上首次考虑将生产迁出美国。

特朗普推动重新谈判《北美自由贸易协定》(NAFTA),这让Winegard进军快速发展的墨西哥市场的多年努力面临风险。来自加拿大和墨西哥的谈判官员们本周抵达华盛顿开始首轮谈判。

Winegard卫星部门总经理吉姆•里费尔(Jim Riffel)表示:“作为一个发展中国家,墨西哥对我们非常重要。他们正在开发我们过去15年来一直制造和出口的技术。《北美自由贸易协定》真正要做的事情其实很简单,那就是让我们与竞争对手公平竞争。”里费尔已经在Winegard工作了近40年。

该公司的焦虑表明,特朗普在竞选期间做出的撕毁贸易协定并保护钢铁等重工业的承诺,是如何撞上国际供应链的复杂现实的。仔细查看Winegard的商业模式,你就会明白,特朗普的经济民族主义,与“美国制造”标签在当今世界的实际复杂含义有多么冲突。

创建于1953年的Winegard几十年来生产陆用电视天线,之后由于看到技术追赶而转向家用卫星市场。该公司只有400名员工,企业文化非常像德国中小企业中的那种灵活的利基制造商。“发展或者灭亡”是其网站上发布的一份白皮书的标题。高管们吹嘘拥有高度自动化的生产线和低成本基地,这让他们可以击败来自中国和欧洲的竞争对手。

Winegard的供应链和客户远不止在爱荷华平原。大多数电子配件来自亚洲。其增长最为快速的新市场是墨西哥。然而该公司一直感到自豪的是,其天线是用美国钢材冲压出来的,即便这又是一个对华盛顿本届政府感到不满的原因。

自今年4月以来,特朗普政府一直在计划限制钢材进口,目的是推升钢材价格并帮助国内陷入困境的钢铁行业,后者抱怨受到了中国不公平竞争的冲击。对Winegard来说,这将意味着关键原材料价格上涨。里费尔表示,这也让人想起2002年小布什(George W Bush)政府对钢材征收关税,让该公司在关税取消前一直“吃掉利润”。

Winegard总裁格兰特•惠普尔(Grant Whipple)表示:“坦率地说,我们之前经历过这种情况。(对华盛顿的人们来说)这听起来非常棒。你将会让钢铁公司赚更多的钱。因此现在我们的钢材价格将会上涨。如果我们试图在全球范围内竞争,(结果是)我们因价格被挤出市场……这对我们意味着什么?我们不得不将生产迁往其他地方,从而获得价格优势,无论它是墨西哥还是亚洲。”

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