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苹果

中国:让苹果爱恨交织的市场

如今中国已成为苹果最头疼的地方,而就在两年前,中国是苹果前景最光明的市场,甚至有望超越美国成为其最大市场。

蒂姆•库克(Tim Cook)去年访问中国时,曾造访一家星巴克(Starbucks),他拿出手机想用Apple Pay付款。用不了——这位苹果(Apple)老板的账户未接入在中国占主导地位的支付系统,结果不得不由一名助理为他的咖啡买单。

在中国,苹果经常遇到这样的问题,该公司正竭力吸引用户放弃与广泛使用的本土应用——如腾讯(Tencent)旗下的微信(WeChat)——挂钩的廉价产品。

“中国是个大问题,且不容易解决,”CCS Insight的分析师杰夫•布拉波(Geoff Blaber)表示,“苹果的差异化战略一直是用内容和服务来驱动高档(硬件)。这种差异在中国很难打动消费者。”

在本月公布的季报中,苹果在大中华区的营收下降了10%,这是该公司连续第六个季度录得销售额同比下降。如今,中国已成为令苹果最为头疼的地方,而就在两年前,中国是苹果前景最光明的市场,甚至有望超越美国成为该公司的最大市场。

苹果辩称,其主要困难在香港这个旅游热点地区。该公司指出,在中国内地,最近一个季度的销售出现起色,增长6%(经汇率波动调整)。

“我们对自己在中国的表现非常满意,”苹果首席财务官卢卡•马埃斯特里(Luca Maestri)本月早些时候向英国《金融时报》表示,“我们认为(在华销售)将在截至9月的季度继续好转。”

但分析师们表示,苹果在香港的大部分销售的对象是内地游客,香港销售放缓标志着全球最大智能手机市场需求疲软。

他们还表示,iPhone的功能特点不再足以让消费者心甘情愿地支付高出同级别本土手机150美元左右的差价。中国本土手机制造商还使用更激进的分销策略。

Canalys的分析师本•斯坦顿(Ben Stanton)称:“在过去6至8个季度,我们目睹了苹果在中国的销量开始下滑。”

苹果的问题在一定程度上是中国本土涌现出强大替代选择的结果。微信可以让用户在应用内安装“小程序”,这种即时信息应用的主导地位带来了一个可替代苹果专有iOS操作系统的迷你选择。

今年早些时候,微信选择在iPhone发布10周年之际推出“小程序”,成为iPhone上苹果App Store的唯一主要替代应用提供商。

微信的功能架构可以让大多数日常任务在该应用内完成,使中国消费者更容易获得自己想要的服务,无论他们使用的是iPhone还是搭载安卓(Android)操作系统的智能手机。

这意味着,只与iPhone兼容的iOS生态系统的应用、内容和设备对用户的价值较低。

这方面的一个重要例证出现在上周——苹果手机被排除在北京市政交通一卡通以外,而与之竞争的安卓手机可以在终端机上刷手机支付。这是因为苹果把非接触式支付留给其Apple Pay应用,而不愿与其它热门系统集成,如腾讯的微信支付(WeChat Pay)和阿里巴巴(Alibaba)的支付宝(Alipay)。

其结果是,Apple Pay在中国未能打开局面,在中国8.8万亿美元(2016年估算规模)的移动支付市场占比不到1%。

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