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计划生育

检讨中国计划生育政策

邹至庄:在1980年中国政府决定限制生育是没有必要的,这么做弊多于利,建议以后政府决策前征求经济学家的意见。

本文检讨中国计划生育政策建立的原因和施行政策的利弊。一个主要的目的是解说如何利用经济学来分析一个重要的经济问题。

1980年中国政府开始施行计划生育政策。目的是用减少人口来增加每人的平均消费量。政策声称的好处是减少人口会增加人均实质GDP(实质是指除去通货膨胀对GDP的影响,下同)和人均的实质消费量。这个说法是错误的。错误的理由可以用下面的方程式说明。人均实质GDP的增加率 = 实质GDP 的增加率减去人口的增加率。在1980年中国决定施行计划生育政策的那一年,中国实质GDP的增加率是7.83%, 人口的增加率是1.19%。(请参考笔者所著《中国经济转型》)结果在1980年,中国人均实质GDP的增加率 = 7.83% - 1.19% = 6.64%。比较来说,中国人均实质GDP 的增加率是一个大数目。人口的增加率是一个小数目。施行计划生育政策只能影响上面方程里的小数目1.19%。所以对中国人均实质GDP增加率与人均实质消费增加率的影响不大。

计划生育政策对人口增加率有什么影响呢? 因为 人口增加率 = 生育率-死亡率,我们需要分别讨论生育率和死亡率的决定。死亡率是由人口年龄分配和国家经济发展的程度决定,政治动乱的影响除外。如果老年人占国家的人口的比例高,死亡率当然会高。当一个国家经济发展的程度高,卫生的设备会好,死亡率会比较低。生育率的决定,可以用经济学的理论来解释。家庭的父母亲决定儿女数目的时候,会考虑多生一个儿女的利弊。如果利多于弊,便会多生一个。重男轻女的考虑也包括在内。计划生育政策是政府用力量来干预生育率。

但是在中国施行计划生育的时期,政府没有能力监管农村居民家庭的生育率。当监管的干部到农民的家庭,家庭的小孩便会逃到邻居或树林里。结果计划生育政策对生育率的影响有限。根据数据,在1978、1980、1985与1990年,中国的人口生育率分别是 1.825%、 1.821%、2.104% 及2.106%。证明在1980年施行计划生育政策以后,生育率并没有减少。原因是在1980年中国施行市场经济政策以后,农村和城镇的居民财富增加,愿意多生小孩。当时政府施行的计划生育政策不能控制这种居民的行为。

在施行计划生育政策的时代,因为中国有不少家庭重男轻女。以致有不少女孩被杀害。《中国经济转型》中数据证明在中国某些县,男女出生率不相等。在某一些县,女性出生率的比例低至41.8% 和43.7%。

主张减少生育率的人应当衡量多生儿女的益处。从经济学的观点看,生小孩是一种投资。今天投资需要用成本,日后便会得到收获。生养一个小孩,需要成本来把他养大。但是等到他长大以后,他会从事生产,增加国家的GDP。生小孩是一种人力资源的投资。有点像物质资源的投资,例如盖一所房子,今天需要成本。日后便会得到回报。等到一个小孩长大以后,他便是国家的人力资源,能够帮助国家增加生产。

因为中国在1980年代施行计划生育政策,结果今天年轻可以工作的人数不足。人口年老化。从建国至改革之初,中国的平均年龄在27岁左右,至1996年,中国的平均年龄已超过30岁,至2008年已超过35岁。根据现有关于中国人口年龄分配的数据,和每年龄居民的死亡率和人口的生育率,学者预测至2022年,中国平均年龄,即将达到40岁,而至2050年,中国平均年龄将达50岁,成为世界平均年龄最高的国家。

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