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社交媒体

如何理解Facebook的政治影响力?

福鲁哈尔:有关俄罗斯广告的爆料进一步显示Facebook对政治的重大影响,并引起对平台公司对网站内容责任缺失的关注。

怎么理解Facebook的爆料呢?就在俄罗斯被指影响了美国大选结果之际,该公司称,过去两年,“虚假”的俄罗斯账号在该社交媒体平台购买了价值10万美元的广告。尽管这些广告不含有有关候选人或大选的具体信息,但它们确实聚焦于选举中非常重要的政策问题,从持有枪支权到种族问题。

这些只是提供了更多证据,表明Facebook不仅是一个经济发动机,而且还是一个重要的政治影响者。该公司与谷歌(Google)控制着数字广告市场85%的份额。

Facebook的爆料已招致批评。南加州大学(University of Southern California) 安嫩伯格创新实验室(Annenberg Innovation Lab)荣誉董事乔纳森•塔普林(Jonathan Taplin)表示:“我对于这是否是一种‘稳健’的回应持怀疑态度。”塔普林著有《行动敏捷,打破传统》(Move Fast and Break Things)一书。

塔普林指出,Facebook没有公布这些俄罗斯广告,他还指出,该公司故意做出了一些可能具有更大政治影响的事情,例如向支持特朗普的剑桥分析(Cambridge Analytica)在德州的情报室派出员工,以帮助其竞选。特朗普在Facebook上支付了8000万美元的广告费用。

Facebook发言人表示:“我们的数据政策和联邦法律限制了我们共享用户数据和内容的能力。”这是该公司就未能公布这些广告给出的理由。当然,Facebook是2016年大选中两边下注的套现者,在希拉里•克林顿(Hillary Clinton)在布鲁克林的竞选总部中也派出了员工。很多出版商和广告公司可能会做同样的事情。因此,关键是Facebook与其他公司有何不同?

与谷歌和其他很多大型平台公司一样,一段时间以来,Facebook一直因不对其网站内容承担责任而受到批评;实际上,根据《传播净化法案》(Communications Decency Act) 230条款,它们可以不对用户在其网站上的任何言行承担“中介责任”,只有少数例外。这是一个不为人知的法律漏洞。这个漏洞还让它们有权监督处置自己网站上有问题的行为,在不承担责任的情况下充当“正义之士”。

Facebook针对自己在2016年总统大选中所扮演角色的调查,似乎要归为自我监管这一类。然而,调查的结果越来越明确地显示,这些平台的业务模式已发生巨大变化,因此它们不配再享受那种责任完全豁免的权利,其他所有行业的公司都要承担这些责任,这是一项经商成本。

如今平台不再是“城镇广场”,而是在经营广告业务,它们用仿效传统出版商和零售商的方式把真实和虚假新闻(以及各种数据)变现,但其精确性和法律责任的缺失是传统出版商和零售商闻所未闻的(马里兰大学(University of Maryland)教授弗兰克•帕斯奎尔(Frank Pasquale)是一位出言直率、对科技巨擘持批评态度的人,他在这则视频中详细讲述了这个问题)。

Facebook针对俄罗斯假新闻丑闻的调查以及联邦选举委员会(Federal Election Commission)的调查将继续。与此同时,两党参议员已引入立法,可能会挑战《传播净化法案》230条款这一漏洞以及科技巨擘们的业务模式。让我们拭目以待。

译者/梁艳裳

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