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美国

美国政府机构需要加快数字化改革

邰蒂:美国退伍军人事务部宣布将引进新的统一电子健康档案系统,许多人可能奇怪,这么合理的事怎么拖到现在才做。

近来从华盛顿传出的好消息不多。但有一个例外:几周前,美国退伍军人事务部(Department of Veterans Affairs)宣布,已敲定计划、将引进新的统一电子健康档案系统。

这标志着退伍军人事务部向前迈进了一大步,该部门到目前为止一直以一种分散的方式保管健康档案。它将首次把本部门的系统与国防部(Department of Defence)的系统整合到一起。这将确保每名军人一退役,他们的健康档案就可以转移出来,而不必再苦等数月。

“近20年来,国会一直在恳求退伍军人事务部,不仅要兑现我们对退伍军人的承诺,也要进行创新和现代化,”来自加州的共和党议员杰夫•邓纳姆(Jeff Dunham)最近在《华盛顿观察报》(The Washington Examiner)上撰文称,“如今,在经过多年的挫败、腐败、丑闻和行为失当后,退伍军人事务部在新一届领导的带领下,正积极主动地提供我们的退伍军人(所需的)关心和服务。”

我敢说,有些读者现在可能有些走神;政府数字化这样的细节通常不会登上媒体头条或者激发选民的激情。但这条新闻值得琢磨——更准确地说,值得琢磨的是如下事实:这条新闻对当前只顾着报道特朗普的媒体来说都算不上一条“新闻”。

退伍军人事务部这则声明没有引起太多注意,极大地暴露出我们对当今政府中什么事情重要的认知偏差,以及我们越来越把华盛顿当作一档很有娱乐性的电视真人秀节目,而没有留意政府实际上可做或应该做的事情。

在任何理性世界,退伍军人事务部创建完整统一的健康档案似乎都是完全合理的。许多观察人士可能感到奇怪——该部门居然还未完成这件事。毕竟,美国拥有大量尖端科技和数字创业技能——只需想想亚马逊(Amazon)、Facebook、谷歌(Google)取得的成就。美国企业多年前已开始利用数字技术;美国的医疗体系占全部经济活动的六分之一;美国有约2100万退伍军人(相当于挪威、瑞典和丹麦人口的总和)。

然而,过去20年,退伍军人事务部一直未能建立一个统一的健康档案保管系统(虽然近几年已在研究建立这一系统的可行性上花费了约20亿美元)。不断拖延部分可归咎于管理不善,但问题远不止于此。

美国的平民医疗系统大部分也不统一:尽管在英国等国家,在医生之间转移健康档案很容易,但在美国大部分地区却很难做到这一点。退伍军人事务部肯定不是唯一使用原始方式的机构:虽然部分公共部门正在使用最新的技术——如纽约和芝加哥市政厅——但多数联邦机构在引入21世纪的理念方面,几乎都像退伍军人事务部一样缓慢。

好消息是,改变这一状况的行动正在进行之中。许多私营部门创业者都在医疗信息技术领域发起创新,还有各种旨在提升公共部门数字技术的活动。例如,非营利组织“为美国编程”(Code for America)正在争取让计算机极客志愿为政府工作几年,这与更为人熟知的“为美国教书”(Teach For America)鼓励毕业生在美国公立学校工作一段时间非常相似。

此外,现在的一些白宫官员,如加里•科恩(Gary Cohn)和贾里德•库什纳(Jared Kushner),似乎热衷于将更好的管理和技术能力引入政府。例如,不久前,特朗普总统、科恩和库什纳召集科技公司首席执行官们开了一次会,讨论如何在联邦政府使用电脑的方式上发起一场革命——声称这样做将在10年内节约成本1万亿美元。

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