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WeWork

WeWork起诉优客工场(UrWork)商标侵权

WeWork欲阻止中国企业优客工场在美国使用UrWork这一名称,称这与WeWork“相像得具有欺骗性”,会导致客户困惑。

世界上估值最高的初创公司之一、美国共享办公空间提供商WeWork在美国起诉优客工场(UrWork)侵犯商标,后者是一家中国竞争对手,定于本月晚些时候在美国推出服务。

7月进行最新一轮筹资后估值达到大约200亿美元的WeWork,正在寻求阻止优客工场在美国使用其公司名称,或注册该名称作为商标,称该名称与WeWork“相像得具有欺骗性”,会导致客户困惑,以为两家公司是关联的。

“我们将穷尽所有可用的法律手段来捍卫我们的公司名称,以避免混淆,”WeWork的一名发言人表示。

“毫无疑问,优客工场的服务模仿了WeWork,”该公司周二在纽约提交的针对优客工场及其美国合作伙伴Serendipity Labs的民事起诉书中表示。

针对这起诉讼,优客工场表示:“这个商标的中心是‘Ur’,而‘Work’是一个常见的英文单词,被用于很多商业语境。”

号称估值达到12亿美元的优客工场,计划在美国和欧洲扩张。受到一项政府支持的寻找新市场倡议的鼓励,中国初创企业兴起了向海外进军的趋势。

在纽约联邦法院提起的法律诉讼,使两家公司之间的冲突升级,WeWork曾于7月在伦敦提出监管投诉,也声称受到商标侵权。

WeWork的诉讼也带出了一个问题:中国的初创企业,特别是在国内受到保护、不面对外国公司竞争的的科技企业,在多大程度上超越了模仿者的角色?

“10年前,中国互联网企业对许多西方公司来说是模仿者,”研究公司艾媒咨询(iiMedia)首席执行官张毅表示。“但是近年中国高科技公司已经把自己的角色从学习者转变为创新者。尤其是在移动时代,中国在引领西方公司。”

优客工场创始人毛大庆形容WeWork联合创始人和首席执行官亚当•诺依曼(Adam Neumann)是多年的朋友,并经常称赞WeWork是自己的灵感来源。另一方面,WeWork称优客工场的业务模式是“模仿的”。

优客工场将于本月晚些时候在洛杉矶开设首个美国办公空间。这家中国企业还计划明年1月与Serendipity Labs联手开设一个纽约办公空间,地点在纽约金融区中心的One Chase Manhattan Plaza,距离WeWork的创始办公空间较近。

毛大庆表示,他不认为优客工场在美国与WeWork构成直接竞争,因为优客工场的目标客户是进军海外的中国初创企业,以及希望进入中国的外国初创企业。

毛大庆还指出,仅在中国就有“数百家”初创企业的名称是在work前加上两个字母的前缀。

WeWork 7月在中国启动业务,目前已开设9个办公空间。

Yingzhi Yang补充报道

译者/何黎

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