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美国

美国时代结束了吗?

奈:美国手上有地理、贸易、能源和美元四张大牌,那些宣称美国时代结束的人应将这些潜在的力量因素考虑进去。

在万众瞩目的中共19大闭幕之后,一些观察人士将习近平称为新的帝王。而习近平将中国称为“伟大、富强”的国家,并称其“一带一路”项目将扩大中国在世界各地的经济和政治影响力。

美国曾经是全球最大的贸易国,也是全球最大的债权国。如今,近100个国家最大的贸易伙伴是中国,而最大贸易伙伴为美国的国家只有57个。中国计划在今后10年向基础设施项目提供逾1万亿美元贷款,而美国则在削减援助项目以及对世界银行(World Bank)的出资。有人说,日益衰落的美国正在这局地缘政治扑克牌中败给中国,这种危言耸听的说法是正确的吗?

想象一下,一位火星来客正在看着每位玩家手中的牌。与传统观点相反的是,这位火星人将觉得押注美国才是明智的。美国拥有四张大牌,其威力可能持续到特朗普(Trump)卸任总统后。

其中一张大牌是地理因素。美国两面临海,而且尽管唐纳德•特朗普(Donald Trump)错误地要求重新谈判《北美自由贸易协定》(North American Free Trade Agreement),但其陆上邻国应该也会依然保持友好。中国有14个邻国,与印度、日本、越南存在领土争端,这限制了它的软实力。

能源是美国的又一张大牌。十年前,美国似乎注定要依赖进口能源了。现在,页岩革命让美国从能源进口国转变为出口国,国际能源署(IEA)预计,北美可能在今后10年实现能源自给自足。与此同时,中国日益依赖来自中东的进口能源,而且其进口的石油有许多通过南中国海运输,而美国海军在南中国海上依然是不可小视的存在。

这种脆弱性意味着中国有3个选项:避免与美国海军发生冲突,因为这会破坏能源供应链;加大对俄罗斯天然气管道的依赖;通过转向可再生能源并禁止内燃发动机来减少对化石燃料的依赖。中国目前正投资于第二和第三个选项,但消除薄弱点将需要数十年时间。

第三张大牌是贸易。中美经济高度相互依赖,促使美国审慎对待与中国“相互保证经济破坏(mutual assured economic destruction)”的关系。贸易战(比如特朗普政府威胁发起的那种)可能导致两败俱伤的结果。但如果擦枪走火,中国对美国的依赖程度比美国对中国更高,损失也会更大。例如,兰德公司(Rand Corporation)估计,如果在太平洋爆发一场常规非核战争,美国将会损失5%的GDP,但中国将会损失25%。

最后,美元是美国的一张底牌。在世界各国政府持有的外汇储备中,只有1.1%是人民币,而64%是美元。一年前,民族主义高涨的中国宣布,人民币已经成为国际货币基金组织(IMF)用来计算特别提款权的第五大货币。许多人将这视为人民币影响力开始超过美元的迹象。但实际上,人民币在国际支付中的份额已从2015年的2.8%下跌至如今的1.9%。一种储备货币要想取得人们的信赖,必须要有深厚的资本市场、诚实的政府和法治,而所有这些中国都不具备。

当然,如果鲁莽出牌,一手好牌也可能打烂。但这四张牌的威力可能持续到特朗普下台后。那些宣称“中国治下的和平”(Pax Sinica)来临、美国时代结束的人应该将这些潜在的力量因素考虑进去。

本文作者是哈佛大学(Harvard University)教授,并著有《美国时代结束了吗?》(Is the American Era Over?)一书

译者/裴伴

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