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外教,中国国际学校的痛点

肖经栋:优秀外教招聘难,是中国国际学校的普遍问题。除了薪资待遇外,背后还有更深层次的原因。

一所好的国际学校必须要有优秀外教,犹如盖世英雄阿喀琉斯再英勇,出战前也必须备好精制的铠甲。而一旦谈到外教,中国的国际学校校长没有一个不感到头痛。

难招到优秀的外教;外教流失率高,基本上三年换一拨人;外教教学方式难被中国学生接受;外教资质难辨别,是中国国际学校普遍面临的问题,甚至出现过有犯罪前科的外教混入中国的先例。

为了找到优秀外教,中国的国际学校想方设法找各种途径。中国国际学校现在招聘外教的途径主要是两个,一是自己直接或者间接委托合作教育集团招聘外教,有的在国外设立招聘办公室或者在国外投招聘广告。江苏一所学校的国际部虽然仅有百来名学生,却需要专门在美国波士顿设立招聘外教的办公室,代价挺高的。而狄邦这类公司专门和国际学校进行合作,提供外教资源是其重要服务内容。二是英美合作学校外派过来的外教,中国有些国际学校是和英美的学校进行合作,英美学校会派自己的教师在中国合作学校工作。

如果分析优秀的外教为何这么难找,可以找到很多很多原因。比如说,想来中国工作的英国人、美国人本身就少,想做老师的则更少;待遇低;招聘渠道少;优秀老师本身就是稀缺资源,在本国就有好的发展空间,没有必要来中国,等等。

我接触了中国100多所最为优秀的国际学校/国际部,发现缺乏优秀外教是一个普遍现象。这便让我深思,既然是普遍现象,那么前面提到的这些原因不可能是外教难找的核心理由。做出这个判断缘由很简单,因为中国有这么多的国际学校,总会有一些国际学校能够提供丰厚的薪酬,创造优越的工作环境。而缺乏优秀外教仍然是普遍现象,这说明背后还有比薪资待遇更深层次的原因。

那么,这个左右优秀外教不愿意来中国工作的无形之手在哪里呢?

要了解和分析现在,不妨先看看历史。

中国外教最多的时期是在哪个年代?年代不远,民国时期。

民国期间,中国光教会大学就有20多所,不乏燕京大学、辅仁大学、金陵大学、东吴大学这些在世界上享有盛誉的教会名校。根据调查,五四前夕基督教教会学校有7382所,学生总数达到了214254人。

这些教会大学、教会学校很多主力老师便是外籍,也就是说现在中国所提到的“外教”。美国人司徒雷登甚至长期担任燕京大学的校长。现在出国留学表现很突出的南京,跟具有这些教会学校历史背景不无关系。

无论是社会安定程度,还是薪酬待遇,民国时期的外教似乎没法跟现在相比。但为何还是会有这么多人愿意过来教书?从这点来看,之前提到的优秀外教难招聘的理由似乎不能成立。

所以,要分析外教这么难找,得先看外教为何要来中国工作这个基础问题,也是根本问题。

民国时期教会学校的外教,他们来中国很多是本着传教目的,在这种宗教信仰的激励之下,困难越多,条件越差反而会让他们更有留在中国的动力。就像《简•爱》一书当中讲到的表哥圣约翰,即便从简•爱这边意外得到一笔巨额的遗产后,仍然义无反顾到条件恶劣的印度传教,并最终死在这边。

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